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自考英语词汇学学习方法

2007-09-19 13:43   【 】【我要纠错

  何谓词汇学?不少学生误以为,词汇学就是“学词汇”,把词汇学与市场上编写的“突破词汇大关”的各种词汇手册联系起来。然而,真正开始学习,发现完全是两回事,因此产生畏难情绪。有的学生说,他们把《英语词汇学》看过数遍,书上讲的东西似乎都明白了,但参加考试,结果却不理想。凡此种种,实际上集中于两个问题:一是词汇学属于什么性质的课程,它包括哪些内容?二是学词汇学,怎样才能收到好效果?本文就这两个问题谈几点意见。

  一、《英语词汇学》的性质

  英语词汇学是一门有关英语词汇的学问,是普通高等院校英语专业普遍开设的专业知识课程。因为这门课程实用性强,对学好英语语言很重要,所以被列为高等教育自学考试英语语言文学专业本科段选修课。

  英语词汇学是专业理论课,它运用现代语言学的有关理论,研究英语语言中的词汇问题。该课程介绍“词”的基本知识,讨论词的形态结构及构成方式,探讨词的意义及语义关系,阐述英语词汇的发展变化乃至相关的词典知识。学习本课程的目的是对英语词汇具有比较系统、比较完整的知识,较深入地了解英语词汇的现状及其历史演变过程,并能对现代英语词汇发展中出现的各种词汇现象做出分析和解释,提高对英语词语的理解、阐释和综合运用的能力。由此可见,词汇学绝对不是一般意义上的“学词汇”。

  二、内容的安排及重难点

  《英语词汇学》教程共十章,其涵盖的内容可以分为五大块:一、英语词汇的基本常识及其来源和发展;二、英语词汇的形态结构及构成方式;三、词的意义、关系及变化;四、英语习语;五、英语词典。第一、二、三、四章主要讨论英语词汇的形式;第五、六、七、八章集中探讨词的意义;第九章论述习语,即“多成分”词语;第十章研究词典。各章尽管长短不同,繁简各异,但每章都有一定数量的知识点,只是多寡不一。至于哪些章节重要,哪些章节不重要很难确定。应该说每个知识点都重要,知识点多的章节比知识点少的更重要。不过,就其实用性而言,还是有区别的。英语词汇的构成方式、词的意义、语义关系、意义与语境等章节相比之下更为实用,更能锻炼语言综合应用能力。

  就其难易度而言,亦因人而异。有的章节难是因为涉及的专业术语多,定义多,难以识记,如第一章、第二章等;有的章节含有大量的例词,难记住,如第三章、第八章、第九章等;还有的是概念较为复杂,领会起来较难,如第三章、第五章等。因为考生各自的背景不同,知识面有别,阅读理解能力各异,所以某些人认为难的章节,对另外一些人可能较容易,故不能一概而论。在学习过程中,对自己感觉难的章节多下些工夫。有的术语概念,读一遍可能朦朦胧胧,读两遍也许有所领悟,多读几遍其义会自然明白。

  三、如何读书

  《英语词汇学》是为英语自考者所编的教材,从语言的选用到内容和知识点的处理,都有助于学生自学。现在的自考学员大致分为三类。第一类是就读自学助考班的学员,脱产学习,有教师教;第二类学生是上班族,边工作边学习,以自学为主,考前参加一两次短期培训班;第三类是名副其实的自学者。不管是哪一类学生,首先都必须要有苦干精神和拼劲。不认真,不刻苦是不会有好效果的。当然,只一味地“死”读,不善于联想、思考,方法不得当,花了时间也未必会取得好成绩

  第一类学生,时间充裕,而且有教师教,要善于利用这些有利的条件。上课前必须充分预习,把不懂的问题记下来,这样上课时,带着问题听讲,效果会更好。第二类和第三类的学生,一般说工作阅历较为丰富,不少自学能力较强,不利的因素是时间紧,任务重,因此要周密计划,巧妙安排。要发扬蚂蚁啃骨头的精神,一章一节地细读,把不懂的问题和疑难点全部记下来,有机会找人请教,或在短训班集中解决。

  要想在学习中取得事半功倍的效果,一定要处理好下述几个关系:

  1.重点和一般的关系。本文前面已经讲过,英语词汇学是一门理论知识课,每个知识点应该说都重要,所以重点和一般本来就难以界定。从掌握知识来说,不要去分重点和一般,对每章每节都要以搞懂弄通为原则。特别要防止为考试去猜题、押题。考试的试卷是从题库中临时抽取拼合而成的,每个知识点都可能成为考点,同样的知识点可能以不同的形式进入试卷,所以,一味地抓重点,猜考题,可能会抓瞎。只有把书上讲的理论知识全部搞明白,才能触会贯通,以不变应万变,临阵不慌。就考试的题型而言(后面还要谈到),简单应用题和综合应用题主要集中在实用性较强的那些章节,所以在这些方面多下些工夫,多思考是有益处的。苦干加巧干,定会收到事半功倍之效。

    2.识记、领会和应用的关系。《英语词汇学考纲》上对学习提出了能力层次要求,包括识记、领会和运用。识记是最低层次,即对有关概念、定义、知识点和主要的例词要记住。但是,“识记”不是“死记”,不是说要把书上的定义逐字背下来,而是把那些概念意义记住,这样在运用的时候,可以变换方式表述,只要能说清楚就行。领会就是要理解,搞清楚书中阐述的基本理论知识的精神实质,它们与其它相关理论知识的关系和异同。运用就是能利用书中所学的理论知识和方式方法去分析、阐释英语词汇的种种现象,并能用自己的语言对其进行重构、改造和正确表述。三个能力层次虽要求不同,却紧密相关。识记是基础,记不住的东西谈不上领会,更无从运用。相反,领会了的东西容易记,而且不易忘记。只有领会了的东西,才可能转化为活的知识,才能达到运用。比如有这样一道简单应用题:

  If a word is a hyponym in one semantic field, can it also be a superordinate in another semantic field? Use an example to illustrate your point.

  该题涉及三个术语和概念,即hyponym,semantic field,superordinate;它们之间的关系是:semantic field(语义场)由两个以上的hyponym(下义词)构成,能概括或支配semantic field中各个hyponym的词叫superordinate(上义词),它们的关系是上下义关系。上义词和下义词是相对而言的,它们的身份是可以转化的。如horse(马) 在 sheep(羊), cow(牛), horse(马),dog(狗)等组成的animal(动物)语义场中是下义词, 但在mustang(小野马), mare(母马), mule(骡), stallion(牡马)等构成的语义场中变成了上义词。要做好这道题,首先必须识记hyponym,semantic field,superordinate三个术语及其定义,进而领会它们之间的关系与区别,然后才有可能举例阐述出来。所以说三个能力层次依次递进,且相互联系。记忆是基础,但决不能仅满足于记忆。对每一个知识点一定要领会,按书中提供的方法对语言现象进行分析,做到学以致用。

  3.读书与做练习的关系。每章节后都配有思考题和练习,并附有答案,以便复习和巩固所学的内容。为了帮助自学人员学习,全国高等自学考试委员会还组织由笔者主持编写了《英语词汇学辅导》,2000年由外语教学与研究出版社出版。《辅导》以汉语形式把教材译写出来,每章补充了练习,并给思考题提供了参考答案。此外,社会上也出现了一些所谓的“配套”读本。这里要提醒大家的是,读书指的是学教材,语言基础差一点的同学可以把《辅导》结合起来看。对教材一定要反复读,读懂弄清楚。对每章所配的练习要认真独立地去做,只有在做完后再查看参考答案,因为做练习最能检测学习结果。思考题是供学习思考的,提供的参考答案只是答案的一种表达形式,绝对不能逐字逐词地去死背。尤其要注意的是千万不要本末倒置,把大量的精力放在能弄到手的各种参考书上,更不要去搞题海战术,走入歧途。

  4.词汇学与语言学的关系。词汇学是语言学的一个分支,属于语言学的范畴。英语词汇学所介绍和涉及的一些内容与语言学上的某些章节交叉和重叠。如自考科目《现代语言学》上的第三章“形态学”(morphology)和第五章“语义学”(semantics)中的“词的意义”(lexical meaning)部分都是词汇学讨论的内容,因此可以联系起来学习。应该说学了语言学有助于学习词汇学,反之亦然。

  四、应考问题

  自考是以自学的形式通过国家规定的相关考试,最后取得国家承认的学历或学位。所以通过考试是自学人员的现实目标。把教材读懂搞清楚了不一定就能考出最理想的成绩,还有一个应考的问题。只有熟悉考试的形式、内容和方式方法才能取得最佳效果。

  1.题型与能力层次。题型在《考纲》中有明确规定。《考纲》列了12种题型,但在全国英语词汇学题库设计时做了一定的改动。现在的全国英语词汇学的标准试卷由七大题组成,每题一种题型。它们分别是:I 单项选择,II 教材内容填空,III 匹配题,IV 判断填空,V 术语解释,VI 简答题,VII 分析题。减去了《考纲》中的第二、七、十二题;把第三、八题统称为判断填空题。

  题型与能力层次非一一对等,同一题型可涉及不同能力层次,如单项选择、匹配题、判断填空三种题型。

  2.试卷设计与分值配置。按题库设计标准,根据各章节的内容和知识点,每份试卷对各章都有一定的分值要求。其分值配置为:第一、二章占15%;第三、四章占20%;第五、六章占25%;第七、八章各占10%;第九章占15%;第十章占5%.分值的配置基本上能显示各章节的分量。前面已说过,每章都重要。这一点从分值的分配可以看出。当然,这种分值配置只是理想化的设计,具体操作上很难做到如此准确。一套试卷由7大题50小题组成。匹配题和判断题各10小题,每题1分;简答题3小题,每题4分;综合运用题2小题,每小题9分;其它每小题均为2分。

  3.读书与做题。如前所述,要想学好词汇学,必须要有恒心和拼劲,下大气力学习教材,无捷径可走。但要提高考试成绩还是有方法的。譬如匹配题和判断题,如果不熟悉其形式和思路,尽管对考题所涉及的内容很熟悉,也不一定能做好题。现以2002年上半年全国自学英语词汇学试卷其中的两题为例:

  Match the words in Column A with those in Column B according to ①rhetorical features of idioms; ②sense relations; ③assimilation degree; ④ characteristics of the basic word stock; ⑤motivation (10%)

  ABreiteration ( )A high and low

  repetition ( )B pick and choose

  juxtaposition ( )C face to face

  perfect homonym( )DFailure is the mother of success

  personification( )E hiss

  …

  Study the following words and expressions and identify ①types of context; ②types of word formation; ③types of sense relations and meaning change ④rhetorical features of idioms (10%)

  1making a restatement of a new word or concept in familiar words()

  2sitcom()

  3the usual amenities such as a pub, a post office and a school()

  4from cradle to grave()

  5might and main()

  ……

  这两道题看似简单,做起来却不容易。两道题有一个共同的特点,即涉及到不同章节的内容。前一题包括第九章、第六章、第一章、第五章的内容和知识。要做好题,必须知道英语习语的各种修辞特色;六种语义关系;两种同化程度;基本词汇的五大特征和四种理据。然后将两栏提供的语词进行比较,逐一分析,对号入座。答案是reiteration (B), repetition (C), juxtaposition (A), perfect homonym (E), personification (D)。其实,真正与题目有关的只是习语的修辞特色和词义的理据,其它都是干扰项。

  比较而言,后一道题更难一些。该题要求考生根据所提供的例词和定义写出它们各自属于哪一类中的何种名称。如例1是第一类中的definition(定义),例2是第二类中的blending(拼缀法),例3是第三类中的hyponymy(上下义关系),例4是第四类中的synecdoche(提喻),例5是第四类中的alliteration(押头韵),等等。

  如果熟悉这些题型,并能模拟做一做,在阅读中能根据题型的要求去思考问题,做到有的放矢,效果肯定会更佳。这就是所谓的“巧干”。

  4.术语英汉对照表的利用。教材后附有术语英汉对照表,主要目的是为了帮助阅读和理解。知道英语专业名称的汉语意思既可以加深记忆,也可以帮助理解。还有一个更重要的用途,往往不被大家注意。术语英汉对照表基本上囊括了教材中主要知识点。尤其是名词或名词词组,每一个都是一个知识点。学完教材后,不妨把这些专业术语作为一种自测手段。如按照字母顺序逐一复习。对每一个术语都想一想其概念、定义,试着用英语表述,并能回忆一两个例子(书中的例子)。如果忘了,再翻书复习。假如能按这种要求把所有的名词术语记住,基本上可以说把教材弄懂搞清楚了。

  总而言之,英语词汇学是一门理论知识课程,涉及的内容丰富,知识点较多,学起来有一定难度。但只要同学们有决心,有恒心,敢于下工夫,在苦干的同时,加一些巧干,定能收到事半功倍的效果。

张维友

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