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一个真实的奇迹:从自考生到全奖留美硕士

2006-12-21 11:10   【 】【我要纠错
    核心提示:中国自考本科生相对于普通本科生来说,有两个劣势:第一就是国外教授较为重视的GPA较低,另外一个劣势是理工科的自考生可能没有机会接触实验室,较早地跟老师做科研。

  古月是一个很聪明的小伙子,来我这里咨询时尚在北京第二外国语学院成人教育学院读自考本科的最后一年,像每一个中国的自考生一样,他的经历十分复杂,先是初中毕业不听亲朋好友的劝告,任性地考取了一个四年制的职业高中,惨淡的就业前景和进一步教育的限制使他意识到自己的错误,于是就自学正规高中课程,上了北京第二外国语学院的成人教育学院的自考英语大专班,之后工作一年,又考取了该成教学院的英语专升本的Program,现在他想在毕业后去美国读英语教育学的硕士研究生。他的大学平均成绩(GPA)为3.0;TOEFL只有600,TWE,4.0,这有点不大像英语专业毕业的学生;GRE成绩是2090:V/610,Q/760,A/720;TSE为45,也好不到哪里去。

  认识到自己的背景特别弱,他来到了新东方出国咨询处,由于当时我还在北京,就接了他的案子。看过他的所有申请材料后,我也觉得这是一个近似绝望的案子。唯一的希望在于申请材料,包括简历、自述信和推荐信的精心雕琢之中了。经过几次长谈和反复修改,整整一个月过去了,终于完成了这套精美的Application Package.在我的建议下,他申请了8所学校,最后被3所学校录取:第一所是哥伦比亚大学教育学院(Teacher's College of Columbia University),美国教育学排名第四位,半奖;第二所是乔治亚大学(University of Georgia),美国教育学排名第23位,全奖;最后一所是南密西西比大学(University Of South Mississippi),排名在50名之后,全奖。可惜由于Columbia University学费较贵,纽约曼哈顿地区的生活费也很高,半奖是无法cover的,他最后选择了University of Georgia.经过我们的签证咨询后,北京一签顺利过关。借此案例我谈一下留学自述信写作中的一种主要主题构思和中国自考生的美国留学问题。

  我在初步评审后之所以认为他申请成功的可能很低,是因为他的硬件条件(TG考试成绩,GPA)较差,而“软件部分”即申请材料写得也很差。在硬件条件无法改变的情况下,申请材料更成了出奇制胜的法宝。像古月这样的学生在中国可能不少,但在申请留学的队伍中绝对很少,因为大部分自考生是想都不敢想留学的,虽然他们的学位与“正规”本科生的学位在外国教授看来是没有什么区别的。

  中国自考本科生相对于普通本科生来说,有两个劣势:第一就是国外教授较为重视的GPA较低(像古月这样的成绩在自考生中已经很高了)。中国现行的体制对普通本科生实行的是“严进宽出”的政策,而对于自考生则实行“宽进严出”,所以考核尤其苛刻,造成自考生成绩普遍偏低。另外一个劣势是理工科的自考生可能没有机会接触实验室,较早地跟老师做科研。但几乎所有人都有自己独特的经历,这可能是大部分普通本科生所没有的。所以在申请中,像古月这样的自考生应该意识到自己与正规本科生的区别,并且向外国教授(他们是不了解中国的总体教育体系的)传达这一区别。应该让他们知道,别人是从“独木桥”上走过来的,而你却是“摸着石头过河”的,你是在更艰苦的情况下取得同样成就的。这是你的独特性之一:你有这更艰苦的奋斗历程。你可以没有科研经历,你可以没有相关的工作经验,但你却有着在更艰苦的情况下顽强发展自己的能力。不仅仅是对自考生,凡是有着特殊经历的申请者,都可以从自己的特殊经历来构思自己的自述信主题,对于改变自己人生轨迹的转折点进行详细阐述和分析。这样更人性化,更个性化,也就更能在教授的心目中留下深刻的印象,也就更具竞争力。

  然而在古月的最初稿件中却恰恰有意忽略了这一亮点。因为他害怕,害怕教授因为他没有考上大学而怀疑他的能力。所以他在文章中拼命地说自己在中学做学生记者如何如何优秀,在攻读专科学位、本科学位时如何如何参加课外活动,成绩如何优秀等等,竭力把自己和“正规”本科生融合在一起,这显然和Personal Statement的目的背道而驰。更可怕的是,在谈到学习英语教育学的动机时,说自己到某某贫困地区旅游,看到孩子们如何渴望上学又不能上学等,所以要去国外学习为中国做贡献。先不说这是千篇一律的陈词滥调,中国的贫穷和教育资源极度稀缺,几乎所有人都知道这一点,用不着专门去贫困山区考察,这和你申请英语教育学也没有什么关系。

  经过多次咨询,古月认真地回顾了自己的人生经历,最后终于完全放弃了自己原来的思路,根据自己的真实经历为自己重新定位,重新构思了文章主题,重新安排了文章的结构。开门点题,“It is said that we learn from the mistakes of our youth. This has been particularly true in my caseas I have derived intense motivation from a youthful miscalculation.”从自己年少时组织乐队灌唱片的计划失败,谈到决定报考中专早点工作的“youthful impatience.”然后在职业中专意识到自己的错误,“I understood that attending vocational school would likely rule out my attending universitystudying abroadand many other things.”

  这时,一位老师(也就是他这些年来一直敬仰的人生导师)及时帮助了他,“She told me that at sixteen I was still young and that in the future I could accomplish whatever I set my mind to.”“She constantly encouraged me when my spirits were low. Without herI don't know if I could have made it as she helped me in countless ways.”于是自己决心通过加倍的努力改变自己的命运,同时也有了将来做老师的最初动机。他自学了普通高中的课程,并且提前两年完成了自己职业中专的课程,“With hard workI was able to finish the schools program in two instead of the regular four years.”虽然如此,中国的现行教育体制,以及资源稀缺的现状却并不能给与他公平的机会。

  “Although I was moving in the right directionI had a long way to go. As a vocational school studentI wasn't able to apply directly to a Bachelor Degree program in China.”所以,就到外国语学院先读了一个“成人”大专,同时兼职做国际导游挣学费(在原文中,他使用了大篇幅描述,改动后作为自立的表现以及对比中国说英语人和Native Speakers说英语时的机会,一带而过)。之后重点阐述自己大专毕业后没有直接读本科,而是先去原先的中学任教一年的经历及自己在教学中的发现。“I developed an awareness of some of the limitations of traditional Chinese teaching methods of the English languageespecially in the area of reading.”于是想继续深造,“After my year as a teacherI opted to continue studying for my Bachelor's degree. My year as a teacher was fantasticbut I knew that I had a lot to learn.”去国外学习英语教育学是自己本科教育的延续,“My future goal is to enroll in a Master's program to explore various disciplines within the field of education. ThenI will identify one area in which to specialize and pursue my Ph.D.”到此文章圆满收尾。教育学是自己本科教育的延续,“My future goal is to enroll in a Master's program to explore various disciplines within the field of education. ThenI will identify one area in which to specialize and pursue my Ph.D.”到此文章圆满收尾。

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