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自考“英语(一)”课文翻译(3)

2007-01-24 17:06   【 】【我要纠错

  Unit 9 Text A

  学者词汇和大众词汇

  每一门经过锤炼的语言都有两大类词,它们一起构成了这门语言的整个词汇。首先,有一类词是我们日常谈话熟悉的。也就是说,它们是我们从家人、朋友那里学来的词,即使我们是文盲也知道它们和会使用它们。这类词涉及生活的一般事物,是所有说这种语言的人的常备词汇。这样的词可以叫做“大众词汇”,因为它们属于普通大众,而并非人数有限的某个阶层所专有。

  另一方面,我们的语言包括了大量在日常交谈中相对很少使用的词。每个受过教育的人都知道这些词的意义,但在家里几乎没有机会使用这些词。我们最先了解它们不是从母亲的口中或从同学的谈话中,而是通过我们所读的书,所听的演讲,或者通过受过高深教育的讲话者用庄重文体谈论某个话题时的正式谈话。这些词被叫做学者词汇。了解学者词汇与大众词汇之间的差别对正确理解语言非常重要。

  这两类词的差别通过几个例子就能够很容易地看出来。我们可以用“lively”或“vivacious”形容一个女孩。前一种情况,我们用了一个由常见名词“life”构成的英语本族语词。后一种情况,我们用了一个从拉丁语派生的词,词义同样准确。但这两个词使用的环境大不一样。从来没有人是由书上学到“lively” 这个形容词的,这个词是大众词汇的一部分。我们不记得什么时候我们知道这个词,但我们肯定在学会读书前很久就已经认识它了。

  另一方面,我们可能已经过了好几年才学到“vivacious”这个词。我们甚至可能还记得,第一次在书报上读到它或从一些成年朋友那儿听到它时的情景。“lively”和“vivacious”都是很好的英语词,但是“lively”属于大众词汇而“vivacious”属于学者词汇。

  当运用词汇时,“大众的”和“学者的”这两个术语的定义不是绝对的。没有两个人的词汇是完全一样的,同一个词在一个人的词汇里可能是“大众的”,而在另一个人的词汇里则是“学者的”。“大众”的等级也不同。不过,把词汇分为“学者的”和“大众的”还是方便的和合理的。当涉及某个具体词的分类是人们的意见可能不一致,但对总的原则并没有意见分歧。但我们仍然要慎重行事以避免引起误解。我们说某个词是“大众词汇”,并不是说它是个人们特别喜欢的词,而只不过是说它从整体上属于全民,也就是说,它是每个人的词汇,而并非为数有限的人所专有。我们说某个词是“学者词汇”,并不是意味着只有有学问的人才用它,而只不过是说它存在于英语词汇中不是因为日常交谈的实际需要,而是因为它用于书中并且经受了文学的锤炼。

  Unit 9 Text B

  怎样增加你的词汇量?

  通过语言环境

  当有人问某个班的大学生,他们阅读中碰到一个生词应该怎么办,84%的学生说“查字典”。不过,如果你这样做的话,你就中断了你的思维过程,而这一思维过程是你的努力最有成效所必需的。

  但是还有别的原因。设想有人问你“fast”一词是什么意思。你回答说“快速的”。但在“fast color”、“fast woman”或“fast friend”这样的语言环境中它还是这个意思吗?如果说一匹马“fast”这是说马拴得很牢,还是说马跑得飞快?两都可能是,这要根据具体情况而定。是依据词典吗?不,这是取决于语言环境——也就是取决于这个词实际上怎样使用。毕竟“fast”在词典中有20多个不同的词义。可是词典不会告诉你要表示的是哪个词义。这就是为什么以语言环境为出发点是十分有道理的。

  通过词的组成部分

  现在看下一步,生词常常包含一个或更多的组成部分。如果你能认识这些部分,那么它们能为你理解词义提供具体的帮助。假设你读到某人“had a preference for reading travel books”这样的句子。这种情况下语言环境对你的帮助的确不大。但你是否注意到你认识的前缀、后缀和词根?好了,有一个你熟悉的前缀pre-,它的意思是“在前”。现在回过头来看preference出现的语言环境,并试着把“在前”的意思插进去。阅读游记显然“优于”阅读别的东西。确实如此,preference就是指你把某件事情放在其他事情“之先”。

  你的第二步就是寻找熟悉的词的部分,如果说它们没能给出准确的意思的话,那它们至少也会使离准确理解更近一些。

  现在你应该明白为什么要最后而不是最先查词典了吧。你已经考虑语言环境,找了词的熟悉部分,现在你该扮演夏洛克·福尔摩斯这个刺激性的角色了。你就猜词吧。这个生词的准确意思是什么?只有当你经过一番思考活动,并得出了初步的释义之后,你才应该打开词典来看看你的猜测是否正确。

  这最初的两步或办法终于激发了你对词典释义非同一般的强烈兴趣。现在你已经亲身参与了,找到词义了吗?你兴趣的提高定会使你对单词和词义记得更牢,还会激励你培养加快进步所需的习惯。而当你看到所猜测的定义用白纸黑字印出来时,你该感到怎样的成功喜悦啊!用这种方式,CPD公式将使你取得最大的效果。

  对了,这就是你的新公式 CPD——Context(上下文、语言环境)、Parts(构词部分)和Dictionary(词典)。使用这个公式吧,这些练习会给你具体的、一步一步的帮助,使你对语言环境线索的意识变得敏锐,学会最有用的构词部分,更准确自如地使用词典,其结果就象是你在银行有了一笔存款。

  Unit 10 Text A

  科学态度

  科学始自人开始对周围环境产生疑问的时候。他想知道在夜晚太阳去了什么地方以及天为什么是蓝的。他也想弄明白为什么刮风,为什么叶落。于是他就寻求这些问题以及其它问题的答案,他找到的答案并不全都正确,但至少他确实想知道答案。

  好奇和想象

  当人们摒弃错误的看法并开始寻求正确解释的时候,科学便开始迅速发展。小孩对物件怎样活动感到好奇。小孩想把表拆开,看看是什么使它走个不停。

  本杰明·弗兰克林对闪电感到惊疑。他把好奇和想象结合起来,进行了一次著名的实验,证明了闪电和电火花是同一回事。好奇和想象是激励人们发现新事实和推动科学发展的重要素质。

  相信因果关系

  具有科学头脑的人相信“因果”关系。他们觉得任何一种事物都应有一个十分合乎情理的解释。例如,为什么有些树的叶子秋天变红,而另一些树的叶子则变黄,这种现象应该有它合理的原因。像改变颜色这样的情况是很容易观察到的,它们被称为现象。然而,有些常见的现象人们还没有完全理解。还有些现象现在仍完全无法解释。对于一些还无法解释的现象,科学的观点认为,其中必有原因,只是尚有待发现。

  心胸开阔

  心胸开阔对科学态度也是极其重要的。这指的是面对现存的事实而不管自己原来想法的能力。包括接受新的,有时甚至是接受不合己意的观点的能力。科学工作者必须面对事实,不论这些事实是否令人愉快。他必须预见到可能会有许多失败,并愿意再作尝试。托马斯·爱迪生失败了上千次之后才成功地制造出世界上第一盏电灯。

  解决实际问题的办法并不能事先预见。科学家必须能够改变思路,使自己的理论能适应新发现的现存的事实。不能拿定一个主意之后就一劳永逸。新知识使得改变思路成为必要。这也从另一个方面说明人对事物的理解永远做不到尽善尽美。被作为真理接受的东西通常是相对正确,而非绝对正确。科学真理提供的某一种解释之所以可以接受只是因为那时人们的知识水平如此。

  尊重别人的观点

  科学态度的另一个重要部分是尊重别人的观点,当别人的观点与自己的观点一致的时候,做到这一点很容易。困难来自别人意见与自己意见不一致的时候,接受全新或陌生的观点也是很难的。

  新的观点常常是很慢才被人接受。像伽利略、路易·巴斯德和爱德华·金纳这样的科学家因为自己的理论不被接受而曾受人嘲笑。尊重新的观点对所有知识领域里的不断进步都很重要。

  观点应有根据

  有时证据并不充分。新事实的获得可能需要时间。在有了事实以后,人们可能会改变主意。对新发现也需要一种“等着瞧”的态度。例如,有一个关于种子发芽的研究实验曾持续了50多年。实验的目的是要确定,如果生长条件适当,种子在地下可以埋藏多久以后仍能发芽。

  Unit 10 Text B

  科学的解决问题

  人们解决问题有许多科学的方法。一个人的好奇心一旦被唤起,他会采取一些方法和步骤来获取新知识和理解得更好。虽然方法并不总相同,但在解决问题的步骤中有些因素却通常是相似的。

  认识问题

  首先必须认识问题。只有提出了正确的问题,才能得到正确的答案。透彻理解问题就是解决问题的一个十分良好的开端。问题出现的方式有多种多样。有时它们来自偶然的观察,它们可能来自阅读别人的著作、做实验,或者纯粹是来自思考。问题也可能出自科学的新发展或人类新的或不同的需求。例如,现在问题多来自核物理、生物工程和微电子领域的新发现。工业的发展也带来了大量的急需解决的问题。

  搜集信息

  其次,科学家应对问题有尽可能多的了解。通常这就是说要去图书馆,研究前人积累的有关该问题的经验和知识的书籍。这叫作查阅文献。

  科学家可能会发现别人已经全部或部分地解决了这个问题。间或他会发现与该问题紧密相关的另一些问题的答案,而这些答案能够提供解决新问题的线索。科学家通过查阅文献积累了丰富的背景资料。利用这些新观点和新事实,他打下了解决该问题的坚实基础。

  组织信息

  在完成了搜集信息的工作后,科学家很可能会接受他搜集的许多新事实,并把它们组织成某种系统。这可能是进行逻辑分类,也可能是进行数学分析。一般情况下,这种分析会把未解决的问题暴露出来。有时这种分析会提出一些需要进一步研究的领域。这种分析的最重要成果之一很可能是它会提示出某些道理,这通常称为推论。

  提出假说

  科学家通过推论的过程建立假说。假说仅仅是一个“最佳”猜测。必须对它进一步验证。

  如果该假说是正确的,那么某些事情就会相继发生。这就是说,如果进行一个特定的实验,就有可能观察到某些结果,或者做出某些预测。

  如果观察或预测的结果恰如所料,科学家就增强了对自己假说正确性的信心。然而如果观察不到所需的结果或者预测不可靠,那么该假说很可能会被放弃,或至少被修正。

  做实验

  必须用事实对假说进行检验。科学事实通常由实验室的工作予以确定。实验须在严格控制的条件下进行,全面、精确地实验记录必须被保留。

  在作某些科学实验时,要用到变量。变量是指在不同条件下有不同的数值。在做某种类型的实验时,除一种变量之外,所有其它变量都要加以控制,这种实验方法叫做控制实验。

  Unit 11 Text A

  不一般的美国宅前旧货展卖

  不久前,查理士·艾里克逊和他的家人决定搞一次春季大扫除。他们对家里的物品进行清理之后,找出了1500来件旧的、多余的东西——全是些他们相处理掉的东西。艾里克逊一家决定按照当今许多美国人所做的那样,举办一次宅前旧货展卖。他们在附近的地区到处张贴自制的展卖标示,在当地报纸上登了广告,然后,在位于密执安州布鲁姆菲尔德山镇的自家庭院前摆出那些多余的物件,然后等待有人来买。艾里克逊一家对此本不需要担心。那些心情迫切的买主们一个周末买走了几乎所有的东西,只剩下50件,使这家人多了442美元的收入。

  车库展卖、庭院展卖、地下室展卖——不管它们叫什么和在哪儿举行,这样做的美国人不断在增加。

  展卖的物品种类之多真是非同一般,有盘子、书籍、旧衣服、工具、轮胎、空瓶子、自行车、家具等等。住在乔治亚州亚特兰大市的一位男士,甚至卖掉了一辆1931年造福特汽车的原尺寸复制品。

  家住德克萨斯州休斯敦市的杰里·麦克尼利太太和朋友们一起搞过两次旧货展卖,她说:“你可能不相信有人会买这些东西。可是另一方面,你又可能不相信有些东西人们会拿出来来卖。”

  为什么美国人愿意寻觅别人处理的旧货呢?

  几乎每个人都认为,生活费用不断上涨是举办旧货展卖和光顾旧货展卖的原因。宅前展卖的物品的价格通常只占它们原来价格的很小一部分,所以卖主能挣点额外的钱,而买主又能省不少钱。

  但原因不止如此,人们觉得展卖很有意思。宅前展卖已经成为近郊住宅区的一种社交活动,吸引着各种年龄层次的人。邻居们乐意认识新人,有些家庭甚至还招待饮料和点心。一位心理学家指出,人们已经厌倦了生活的计算机化,他们可能在寻找自己的根。许多年轻的买主说,他们已对那些劣质的现代商品失去兴趣,因此他们在寻找过去物品更坚固,更结实的时代遗留下来的东西,那时候东西造得经久耐用。

  有些人买展卖的旧货已成为爱好。他们的周末是这样度过的:从这家逛到那家,指望能碰上一件真正的宝贝。一位长期专在周末找便宜货的人说:“你心底里暗自希望能用很低的价钱买到藏在什么地方的某幅珍奇的绘画或者某件有价值的东西。”

  《华盛顿星报》的记者黛安娜·麦克莱伦写道:“家庭旧货展卖具有乐善好施的品格,它既降福施者也降福取者。它让衣服、玩具、茶壶、杯子、刀子、叉子离开不情愿的主人,进入喜爱它们的新家。”

  这样的热情还能继续多久?最近一位举行展卖的人说:“总有一天那些买东西的人一定会面临我们遇到的同样问题——怎么处理掉这些东西。”

  Unit 11 Text B

  美国商店

  在美国,你会觉得每一份、每一版的报纸以及每一家电视台都在怂勇你去购买各种各样的东西,实际上没有这些东西你日子过得仍很舒心。

  在美国,不仅商品的价格差别很大,而且销售商品的质量也十分不同。和别国人不一样,美国人往往照价付钱,通常不靠讨价还价来争取低价。不过,在美国却有许多“贱卖”,在这期间商店把平时价格降下来。然而这样做可能让顾客困惑不解。在可供挑选的成百上千种商品中买哪一种最好?买东西时怎样才能做到物有所值?也许最好的忠告是:别心急,多去几家商店弄清楚商品的质量。要仔细检查商品。你要看广告,以便比较商品价格。要探明情况,调查清楚之后再买。

  美国的商店也是多种多样,从卖服装、家具、家庭用品及很多其他商品的大商店即百货公司,到专营一种商品的小店。有卖廉价商品的折扣商店,也有专卖各类低价位商品的“一角钱商店”。

  大城市的多数百货公司供应质量从一般到良好,价格从适中到较高不等的商品。不过它为顾客提供了很大的方便,因为它们的商品种类如此繁多。

  如果方便对你来说不如价钱重要的话,你也许想去折扣商店买东西。这些商店拥有的种类之多几乎与百货公司一样,但是价格更低。它们能做到这样有几方面的原因。提供的服务与百货公司不同:销售人员比百货公司少,而且可能不管送货。

  像世界各地一样,美国也有许多小商店,出售数量有限的商品。这些商店通常由少数几名销售人员经营。它们出售的商品价位从便宜到很贵的都有,因商店而异。你在小商店买东西得到的关照可能比在百货公司更多。

  另一种流行的商店是“一角钱商店”,有时叫做“五分与一角”商店。这些商店的名字是上个世纪起的,那时主张薄利多销,不主张厚利少销,但现在已不再出售五分或一角的东西了。一角钱商店专卖各种低价商品,现在的价格从2角5分或者5角到几元不等。如果你需要一件小商品,又不想多花钱,一角钱商店可能正好有你要买的东西。

  美国也以其超级市场著称,这里出售大量各种食品和家庭用品。这里出售的优质食品价格比小食品店的低。

  绝大多数美国人所需的全部食品都是在超级市场买的。最有意思的是冷冻食品部。发明食品保存方法之后,几乎每种食品都能冷冻,并且能保持原味。冷冻食品的烹调时间很短,所以自然成为全国各地最受欢迎的食品。

  Unit 12 Text A

  词典是怎样编写的?

  人们普遍相信,每个词都有个正确的词义,我们主要是跟老师和语法学家学到这些词义的,而词典和语法书是词义和用法方面的最高权威。很少有人问,编词典和写语法的人依据什么权威表达他们的意见的。我有一次曾和一位英国妇女就一个词的发音发生争论,并且提出查查词典。这位英国妇女口气十分坚决地说:“为什么要查词典?我是英国人,生在英国,长在英国。我说的就是英语。”这种对自己语言的自信在英国人当中是相当普遍的。然而在美国,谁要想和词典辩论,会被认为不是怪异就是发疯。

  让我们看看词典是怎样编写和编辑们怎样得出词的定义的。下面所说的内容只适用于那些进行第一手创造性研究的词典编辑室,不适用于那些单纯抄袭现有词典的编辑室。词典的编写是从阅读拟编词典要涵盖的时期或主题的大量文献开始的,编辑们一边阅读,一边在卡片上记下每个引起兴趣的词或不常见的词、常用词的不寻常的或特殊的出现情况、大量的常用词的通常用法以及每个词出现的句子。

  这也就是说,把每个单词连同它出现的语境一起收集起来。为了完成一项真正巨大的词典编写任务,比如编纂牛津英语词典,要收集几百万张这样的卡片,而编辑任务要占去十年的时间。收集卡片时,要把它们按字母排序并进行分类整理。整理工作完成之后,每个词可有从两三条到几百条引语,每条都写在其卡片上

  为了要给一个词下定义,词典编辑面前摆放着一摞说明这个词的卡片,每张卡片代表一位文学上或历史上重要的作家对该词的一种实际用法。词典编辑认真阅读每张卡片,淘汰其中一些,其余的则重读,然后根据他认为属于该词的几个词义把卡片分开。最后他要写下该词的定义。这时他应严格遵循一条规则:每个定义都必须依据他面前的揭示该词词义的引文。编辑不能根据想当然认为某个词应是什么意思。他必须根据卡片资料进行工作,否则什么也不干。

  因此,编写词典这一任务不是自居权威,规定词的“准确词义”如何,而是尽自己能力所及,记录古代的或近代的作家认为各个词的词义是什么。例如,如果说我们是在1890年,或者甚至最晚在1919年编了一部词典,我们可以说,“broadcast”一词的词义是“散播、撒播”(如撒播种子),但从1921年后我们不能这样说,这个词的最常用的词义变成了“用广播或电视发送节目”。当我们说话或写文章选择怎样措辞时,我们应以词典提供的历史记录为指导,但不应受它的束缚,因为新情况、新经验、新发明、新看法总是迫使我们赋予旧词新的用法。500年前,如果我们朝“hood”下面看去,我们通常会看到一个修道士;而今天我们在“hood”下面看到的却是一台汽车发动机。

 

  Unit 12 Text B

  阅读提供必要的生存技能

  随着电视时代的到来以及社会各个方面都日益强调图像和声音,很多人企图使我们相信,我们正迅速离开阅读这一必要的生活技能,但事实完全不是这样。

  良好的阅读能力是比以前任何时候都重要的生活技能。印刷的文字继续是高等教育和在人材市场中谋求更好职位的基石。

  对学生们来说,几乎所有的学习都涉及阅读。对成年人来说,阅读天天进行,它要么是一块绊脚石,要么是通往乐趣和机遇的坦途。这就是为什么良好的阅读习惯不仅是学生的重要学习技能,而且也是每个人的重要生活技能。

  浏览——你只要用一小会儿阅读一下书名、章、节标题等,你就能对所读的材料有个很好的了解。浏览的目的是迅速了解能从阅读中获取什么,这样你将在阅读过程中清楚你读的内容。

  地图、图表、曲线和图片都是有益的线索,为读者理解所读材料的内容和组织提供一些启示。浏览这一简单的技巧能够帮助你了解大意,当你开始阅读的时候你将知道你的阅读走向。

  阅读速度——另一个良好的阅读习惯是读得快。“欲速则不达”这个说法不适用于阅读。实际上,很多人读得太慢。很可能你现在的阅读速度就慢于充分理解本篇文章所需要的速度。研究表明,读得快的读者是最好的读者,而读得慢的读者常常会因感到厌烦而走神,从而做不到注意力集中或正确理解。

  要记住,没有什么比读得太慢更能影响注意力集中了。你的思路与阅读速度可以保持同步,如果你要求这样做的话。通过始终以最快速度阅读,你向你的理解力提出挑战,从而使你的思想更容易集中在你的阅读材料上。

  扩大词汇——对一个具有良好阅读习惯的人来说,一张印满文字的页面上不只包括词汇,它还包括看法、行动、思想和感情。但所有这些都以词汇为基础。你认识的词越多,你越不觉得你是在读词,而越觉得你在理解内容和意义。扩大词汇会帮助你读得更快,效果更好。

  很多人对不理解的单词只是单纯地跳过去。这自然会妨碍他们全面理解阅读材料。另一些人则每碰到一个生词都要停下来查词典。这种方法会降低你的阅读速度,影响注意力集中和理解。

  但你可以不必每次都通过查词典扩大词汇。下面有两条规则:

  1.每遇到生词时稍停一下,让它先在脑子里留下印象。

  2.试着根据上下文线索和生词周围的词猜测该词的意义。

  采用这种方法的结果是你以后会一再见到这个词。你每见到它一次,你对它的意义的印象会加一次。很快这个词就成为熟词,而它的词义也变得清楚了。

  使用这个方法的关键是特别留意生词。不要跳过它们。你将发现你的词汇与日俱增,有效而巨大的词汇量将有力地帮助你阅读时速度既快,理解力又强。

  像这样的良好阅读习惯可以帮助学生,同样也可以帮助已经工作的成年人取得更大的成功。由于增加了良好的阅读习惯这类简单却又重要的生活技能,学校的特殊世界和学校与日常生活的真实世界就会变得更加轻松,更富于成果并从中得到更多的回报。

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