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自考“英语(一)”课文翻译(4)

2007-01-24 17:08   【 】【我要纠错

  Unit 13 Text A

  保险

  一位保险代理商今天早晨给我打电话,这位代理商想和我讨论我的汽车承保范围,而下一位打电话来的保险代理商则可能对我的人寿险、健康险、我的住宅和家具的火险感兴趣。美国的消费者们时常感觉到经常受保险代理商的打扰。很多推销各种不同险别的代理商给我们打电话,有时甚至还上门推销。这些保险代理商总是亲切友好,衣着考究,一副乐于效劳的样子。

  然而很少有美国人真正喜欢这些心情热切、愿意助人的男男女女的拜访。我们并不高兴接他们的电话,对他们登门来访也怀有戒心。他们从来就不是我们真正的朋友,他们充其量不过是生活中少不了的一害。

  我们不愿意谈论保险,可以提出三条理由。首先,保险费用昂贵。一位年轻的父亲买了一份数额相当小的人寿保单,他要同意40年内每年支付200美元,共计8000美元。很多大学生每年把800美元到1000美元给汽车上保险。事实上,他们买保险的钱和买汽车的钱一样多。美国人每年因求得现代医学的各种神效而支付的健康保险多达2000美元。把各种保险都买够要花很多的钱,这是大部分家庭的一笔主要开销。

  保险还提醒我们是生活在一个不安全的世界里。我们是人,因此必须面对疾病、受伤、死亡和经济损失的种种可能性。理智使我们认识到很多不幸事件会发生,但内心却希望能得以幸免。重伤或死亡不是一个令人愉快的讨论话题,人们甚至不愿意考虑它。我们感到恐惧,因此更愿意谈谈足球、天气或午饭吃了些什么。

  最后,保险是一个困难、复杂的题目。没有人完全明白它,只有少数的专业保险人员能真正自在地谈论汽车、人寿和主要的医疗险别。我们感到自己这方面知识的不足,所以避免谈论保险,以此掩盖我们的无知。

  然而,这三个避免谈论保险的理由恰恰是为什么我们应该更多地了解保险的极好理由。保险费用昂贵。我们很多人一生中花在买保险上的钱和买房子的钱一样多。如果我们想花钱花得聪明,就需要掌握有关现有产品及服务的信息。当我们买一辆汽车、一所房子或一套衣服时,我们不完全依赖销售人员。我们买保险同样也不应完全依赖保险代理商。如果我们想做个聪明的消费者,就需要掌握各种险别的基本知识。

  聪明的消费者能正视问题,虽然事故、疾病和死亡 不是令人愉快的话题,但我们每个人都知道面临着这些可能性。我们对这些情况作出计划,找出应付的办法,这就比仅仅希望这些厄运远离我们要好得多。

  虽然保险是复杂的,但其基本要领既不困难,也并非学不会。情况恰恰相反,那些愿意学习的人就能理解保险的基本原理。认真学习使我们获得知识。学习保险是一种有效的和经受了实践检验的方法,它能解决许多美国家庭对保险的无知现象。

  Unit 13 Text B

  什么是货币及它有些什么功能

  货币是贯穿你一生中常见的东西。事实上,你可能已经认为自己是这个问题的专家了。你经常用货币衡量自己财产的价值。你的口袋里、银行账户上也有一定数量的货币。如果你听说经济学家对什么是货币及如何衡量货币有许多不同意见的话,你可能会很惊奇。货币有很多功能,因此给货币下的任何定义都必须考虑到它的全部功能。

  货币的四个主要功能是:交换中介,价值标准,延期付款、价值存储手段。

  交换中介:作为一个被广泛接受的交换中介,货币消除了以货易货,即一个物品与另一物品直接交换。以货易货是一种非常不便的贸易手段,因为它要求买卖双方的需要同时发生。一个卖者想要出售某种商品或提供某种服务,他必须寻找一个买者恰好要他希望卖的东西。例如,有个面包师想要肉,根据以货易货制度他必须找一个想卖肉并且需要面包的人。由于货币被广泛接受为任何买卖的支付手段,面包师靠卖面包挣钱,并用它买肉或别的他想要的任何东西。

  价值标准:货币提供了一种结算单位,用来作为衡量价值的标准。某一物品的价值可用一个人为获得该物品而付出什么来衡量。到夏威夷度假两星期你要花费多少?如果你和大多数人一样,你对这样一个问题的回答可能是通过用美元来对这次度假作出估价(比如说,2000美元)来回答,而不是用别的东西,比如你的汽车。不管你是否意识到这一点, 你经常用货币衡量物品的价值。作为价值标准,货币使得我们能够把许多不同物品如汽车、修理和所有其他商品及服务的价值累加起来。如果没有一个价值标准(如美元),国民生产总值的概念是毫无意义的。

  延期付款标准:很多合同包括将来付款的承诺。延期偿清债务的结算单位也是货币。如果你借钱买车,贷款协议将明确说明每月你必须偿还的钱数以及你还清债务需要的月数。然而,只有货币的购买力在很长一段时间内保持相当稳定时,该货币才有起到延期付款的功能。如果物价上涨,货币的购买力在将来一段时间内就会下降。同样地,物价下跌将会提高货币今后的购买力。

  价值储存手段:货币还可以作为一种价值存储手段,它能迅速转换成商品和服务。货币作为实际的交换中介,它的状态是完全不固定的,意思是说,它可以马上被转换为商品和服务, 没有任何不便或花费。其他作为价值储存的资产必须先出售,转换成一种能广泛接受的交换中介。这些资产变现时总须花费,也不方便。因此,持币作为价值存储手段可以减少日常商务活动中的交易成本。

  Unit 14 Text A

  友善和礼貌的重要性

  “老实说,我觉得你让人讨厌。”为什么我们很少听到人们说话如此坦率?除非你想结束与对方的关系,否则你不会这样告诉对方你对他或她是这样看的。对一个朋友收藏的邮票无动于衷,或者一个高尔夫球手告诉你他在打第十四洞时打了非常漂亮的一杆,你打起哈欠,或者你的朋友们让你看他们上次去苏圣玛丽旅游时的照片时,你却睡着了,这些都是有教养的人尽量不干的事,以文明的方式行事以避免误解,摩擦和冲突,这就是礼貌举止所说的内容。

  并没有法律强迫你去尊重别人。然而我们与别人打交道却不能没有一定的行为准则,这些准则是由某种社会公认的形式决定的。这些准则代表了大多数人的意见,认为什么可以接受,什么不可以接受。粗野的人就是指那些不尊重大多数人遵从的准则而行事的人。比如,很多人在家看电视的时候可以说话,便认为在电影院里同样也可以说话。他们甚至意识不到这个习惯会扰乱别的观众。

  餐馆里设有吸烟区和非吸烟区,多数吸烟者在点烟以前总会礼貌的问一句,“我吸烟您有意见吗?”餐馆也应设移动电话或非移动电话区。一个举止粗野的新的阶层出现,这就是那些“看我多神气”的打电话的人。他们那些让人讨厌的电话聊天危害着人的精神健康,就像烟雾有害于肺部一样。有时候,默默无闻比让人反感更好。

  很多儿童和青少年的举止通常是不能令人满意的。不管身边有谁,他们照样骂人,在老师和他们谈话的时候听“随身听”。满不在乎的家长们不去管束自己的孩子,这不是在帮他们。不知礼貌是什么的孩子迟早要为此付出代价。当他们参加工作以后,老板和同事很快会察觉这些粗鲁的年轻人举止更像动物而不像文明人。当他们由于说话时满嘴食物而丢掉几个合同,或本应“约翰先生”但却叫他“鲍勃”时,这些长大了的孩子们,由于他们的无知,永远不明白为什么别人都有所进展,而他们自己却不能。

  每一丁点儿的友善都能起好作用。对于举止态度来说,最好的准则就是能起到应有作用的准则。当我们友善待人时,我们的外表和谈吐容易有吸引力。彬彬有礼和尊重别人会使我们占有优势。为什么我们需要占优势?生活中的成功总是开始于一份我们喜欢的工作,而找到一份工作通常是取决于给人一个好印象,所以对人友善和有礼貌永远是一个好主意。

  Unit 14 Text B

  为什么我们走路会转圈

  如果你是个旁观者而不是游戏者,“给驴安尾巴”的游戏就总是非常好玩。观看那些蒙着眼的游戏者的表现有点让人惊奇。他们总是往这边走偏或往那边走偏,而不是一直朝前走。他们距离驴子越远,偏得就越厉害,你是否想知道他们为什么不能向前直走?

  当一个人不能用眼睛控制他的方向,他就会绕圈走,这是大家都知道的事实。黑夜、浓雾、使人推动判断力的暴风雪和茂密的森林——所有这些都能使旅行者看不清自己行进的方向。于是他就不能朝某一固定方向行走,而是绕圈子。

  动物行动也是这样。你大概听说过一句俗语:“像砍了脑袋的鸡一样转圈”。是的,鸡被砍掉头以后还真是转着圈跑。眼瞎的鸟儿飞的时候也是转圈。还有,狗被蒙住眼睛游泳也是转着圈游。

  一位挪威生物学家古尔伯格认为这种转圈运动的问题值得研究,他搜集了许多有关这个问题的真实故事。

  这些故事中有一个说的是一群人在一个有雾的夜晚在湖上划船。这群划船的人试图在大雾天划过三英里的水面,但他们怎么也不能成功的到达目的地。他们不知不觉地划了两个大圈。当他们终于靠岸时,发现又回到了出发的地方。

  在研究了许多这样的故事以后,古尔伯格教授针对他的发现写了篇论文“转圈运动是动物的基本运动方式”。一个简单的例子可以帮助你理解他对我们为什么走路会转圈这个问题做出的解释。

  你曾经给一辆玩具汽车上满发条并让它在地板上跑吗?这样你就知道它很少能沿一条直线运动。相反,它会跑成一条弧线或一条曲线。如果让它跑成直线,它两边的轮子大小必须完全一样。如果不是这样,小玩具汽车就会向较小的轮子那边转。

  走路时转圈的原因是十分相同的。通常一个人走路时会“注意脚下”和“看着方向”。他需要借助感官,特别是眼睛,到达自己要去的地方。当他不能用眼睛引导自己的脚步时,只有两脚迈出的步子完全一样大他才能走直。

  然而对于多数人来说,两条腿肌肉的发达程度并不一样,所以他走路的步子很可能大小不一。这种差异可能很小,以致没有人注意到它。但是即使这么小的差异,它却能使人走路时转圈。

  让我们假设一个人,他左脚每步走20英寸而右脚每步走30英寸。现在假设他走了10步——左脚走了五步,右脚走了五步。他的左脚将走100英寸,右脚则走150英寸。这听起来不大可能。一只脚不可能比另一只脚落后50英寸。事实会怎样呢?这个人每走一步,就往左偏一点。迟早他会走出一个完整的圈。他两脚的足迹形成了两个圈,一内一外。他的左脚步子小,所以走了小圈。他的右脚步子大,所以走了大圈。这就是为什么一个人往前走直线却走出弧线的原因。

  一个人手臂的肌肉和他两腿的肌肉一样,也不是完全相同的。这就解释了为什么划船的人在夜间想划过湖面却反而划成圆圈。同样的规则,鸟儿的两个翅膀的肌肉也不同样发达,如果被蒙住眼睛,它就会转圈飞。因此,亲爱的读者,我们的圆圈奥秘却有着一个直接的答案。

  Unit 15 Text A

  电视暴力怎样影响孩子

  在超过四分之一世纪的时间里,愈来愈多的证据表明,孩子们接触电视节目中的暴力场面对他们的行为有着持久的影响。在1982年到1986年期间,每周电视播放时间中暴力节目的时间增长十分明显。在过去几年中,电视中的暴力行为数目从每小时大约19次增加到27次。考虑到孩子们看电视所花的时间,电视暴力已经成为他们想要模仿的最有影响力的榜样之一。

  全美儿童教育协会最近通过了一项“有关儿童生活中传媒暴力影响的立场声明”,该声明指出,学龄前儿童特别容易受传媒的影响,因为这时的儿童还由于不能完全区分幻想与现实,不能很好地理解某些行为的深层动机以及道德冲突的微妙性。例如,在电视里,人们受暴力袭击后迅速康复,就带给孩子们对人体所受伤害产生不现实的想法。

  对孩子游戏的影响

  孩子们常常很自然地想要在电视节目里展示和做了广告的那些玩具。有了这些玩具以后,他们游戏时趋向模仿电视节目多于想像。儿童单纯地模仿电视节目中看到的行为,会削弱游戏的想像功能和表现功能。电视广告里大部分与暴力有关的玩具范围狭小,这会危及游戏在帮助帮助儿童更好理解自己的感情与解释周围世界中的作用。有的研究甚至认为,儿童会把电视节目中看到的行为带到现实生活中去。

  父母能帮助解决问题

  由父母监管学龄前儿童看电视的时间和种类是一个好主意。如果你的孩子好像对打仗游戏和武器着迷时,一个好办法就是控制他看电视。控制学龄前儿童比控制上学后的儿童更容易,所以从现在起你就应当制定一套有限制看电视的模式。

  要帮助孩子解释所看的内容——思考怎样才能解释所描述的事件和想像电视剧是怎么连贯起来的。对节目作一些简单的评论,但不要有任何暗示,使孩子联想到由于自己对剧情和武器的着迷而感到内疚。

  向孩子学龄前教育的老师请教他们对战争游戏和玩具武器所采取的做法。许多学龄前教育的老师不喜欢学生把市场上销售的玩具武器带进学校,他们也愿意倾听你们对这种事的看法。还可以找找与你们看法一致的其他父母。大家共同控制观看暴力节目的时间和家中的暴力玩具的数目。设法给孩子规定游戏的日子,以取代看电视。或者给孩子找一些内容健康、非暴力的录相节目,鼓励用这些节目作为有吸引力的手段来取代电视暴力节目。

  Unit 15 Text B

  为什么女孩的思维方式与男孩不同?

  你相信只有男孩才能学好科学吗?你觉得女孩地词汇的掌握比男孩强吗?依照你的意见,男孩是不是更善于制作物件?根据《当代科学》中的一篇文章的观点,如果你对上述任何一个问题的回答都是“是”的话,那么你是正确的。虽然也有例外,但这都是事实。

  一般说来,男人在数学推理、手工操作能力和解决问题技巧测试方面得分更高。女人在词汇、拼写和记忆测试方面表现出较高的能力。但可能并不总是存在这些差异。将来一个人的能力也许不决定于性别。正如一位科学家所说“一个人欲成何人或做何事,一切均无所不能”。

  在最近几次研究中,人们对幼儿进行观察和试验,企图发现儿童的不同的能力是怎样发展的。哈佛大学心理学家查罗姆·卡根领导的科学小组研究了11个半月的幼儿思维能力。试验十分简单,被试婴儿坐在母亲的膝盖上观看一个小舞台上的“表演”。

  表演的第一幕是把一块橘红色的木块从一个蓝色盒子里吊起来,慢慢地从舞台一头移到另一头,然后放回到盒子里。这个过程重复六次。第二幕与第一幕相似,不同的是橘红色的木块比第一次的小。男孩似乎没有注意到木块大小的不同,而女孩则马上兴奋起来,并开始发出一些听起来像是语言的声音。女孩好像要说些什么。

  大家都知道,女孩的骨骼、肌肉和神经发育得更快。通常女孩说话也比男孩早。科学家认为这是有生理依据的。他们认为,女孩左半脑神经的发育比男孩快。而正是大脑的这一侧强烈地影响着一个人用词、拼写和记忆事物的能力。

  因此,到了开始上学时,女孩就有男孩没有的优势。在生理上,女孩更容易记忆事情、拼写和阅读。这些当然都是小学阶段十分重要的技能。

  而男孩在上学前在干些什么呢?他们一直在发展一种被叫做攻击性的东西。一个有攻击性的人拥有勇气和精力。他感到自己有力量,有独立性。常常是他第一个挑起争斗。

  什么形成了小男孩的攻击性呢?长期以来人们认为攻击性是雄性激素造成的,现在科学家相信雄性激素只能构成部分解释。科学家认为,男孩的攻击性也是母亲造成的。

  这个结论是一组心理学家通过实验发现的。他们把母亲和她们一岁的孩子们安排在一间放满玩具的房间里。房间有面墙,科学家可以隔墙观察到房间里发生的情况,而自己不会被看见。他们把母亲和孩子们所做的一切都记录下来。

  下面是观察一个男孩和他母亲时所做记录的一个实例:

  “孩子靠在母亲身上,抬头望着她。她跟他说话。她把他的身子转过去。他走开,拾起玩具猫。他向母亲走来,丢下玩具猫,靠着母亲。他抬头望着母亲。母亲把他的身子转过去”。

  通过观察和与母亲们的谈话,科学家们了解到母亲们怎样对待男孩和女孩。母亲让女儿靠近自己,却训练儿子离开自己,以便培养他的独立性。

  因此,不难理解为什么女孩在学校作业上的表现经常比男孩好。特别是这些这些作业需要孩子们坐着不动、服从指挥和听老师的话的时候尤其如此。女孩在小学低年级时很容易通过。同龄的男孩拿着低分回家的时候,女孩却可以轻而易举地拿到高分。在学校期间,女孩们似乎“脑袋更好使”。但为什么只有很少的女孩最终成为伟大科家呢?为什么成人社会中最重要的思想都是男人提出来的呢?

  根据科学家们的看法,答案在于攻击性。因为男孩具有攻击性,他们拒绝接受别人的解决方案,他们坚持靠自己解决问题。小女孩在学校靠记住老师的话而得到高分,但小男孩则学习以更独立的方式思考问题。

  在成年人世界里,有攻击性的人通常是拿高薪、承担重大责任或工作中掌握权力的人。由于男人在很小时就被培养具有攻击性,因此更常被选拔担当重要的职位。

  许多人相信这种状况是错误的。他们认为,如果能像培养男孩那样培养女孩的独立性和解决问题的能力,那么妇女也能在科学和工业方面取得成就。

  Unit 16 Text A

  心脏病:治疗还是预防?

  西方世界的最大杀手之一就是心脏病。在过去30年中因心脏病造成的死亡率以惊人的速度增长。例如现在英国每天约有400人死于心脏病。西方的保健系统正花费巨额资金用于这种病的外科治疗。

  强调治疗显然是与过去10到15年中技术进步有关。在这段时间里,现代技术已能使医生研究出新的外科治疗技术和方法。几年前很多被认为不能做的手术现在美国的医院里每天都做,结果是心脏手术次数迅速增加。

  虽然很多人无疑从心脏外科手术获益,但我们保健系统的批评者指出,强调用外科手术治疗心脏病有三个明显的弊端。第一,这样做会把我们的注意力和财力引离预防。第二,这样会使综合医护费用增加。医院购买了进行现代化的外科心脏手术所需的昂贵设备之后,必然设法收回它们花掉的钱。要做到这一点,医院提高了对所有病人的收费,而不仅是那些需要用这些设备治病的人。第三个弊端是鼓励医生做外科手术,甚至对那些根本不需要手术的病人也做手术,因为已经具备了设备和进行外科手术的知识和技术。联邦政府的一个办公室最近说,即使有些大手术的成功率很低,但医院还是经常做。例如有一种心脏外科手术,只有15%的病人从中受益。

  最近一段时间,医学研究人员已经开始强调一个事实,即心脏病与紧张、吸烟和缺乏锻炼有关。我们如更加注意这些因素常常就能减少得心脏病的危险。

  越来越多的人正认识到,心脏病和他们的生活方式之间存在某种联系。由于有了这种新的认识,人们对待健康的态度正在发生变化。过去人们总认为,有个好大夫可以依靠,生病的时候准确地知道怎么办,这就足以保证身体健康。现在他们认识到,生病或受伤的时候仅仅接受最好的治疗是不够的。他们正在认识到,应对自己的健康负起更多的责任。现在很多人正在改变他们的饮食习惯并且吃含较少脂肪和胆固醇的食物。很多人正在注意减轻他们生活的紧张程度。随着许多人戒掉了吸烟的习惯和更少的人染上吸烟的习惯,现在美国吸烟者的数目比20年前少多了。愈来愈多的人意识到经常进行锻炼,如散步、跑步或游戏的好处。有些人已经不再开车,而是步行或骑自行车去上班。几百万人已成为健康俱乐部的会员,从而使健康俱乐部成了当今美国发展最迅速的事业之一。这些态度和行为的转变所产生的有益的效果现在开始显露:死于心脏病的人数减少情况令人感到鼓舞。

  Unit 16 Text B

  节食使你走向健康

  几乎每个人在他或她的一生中某此时刻都会考虑节食,所有的人,不管年龄和性别,在一些事情上都有共同点——减轻体重,并且减得快些。

  虽然他们的共同目的看来基本是好的,但他们大概没有认识到,误导的节食对身体健康的伤害大过好处。过分节食能够破坏体内化学物质的平衡。这种现象之所以发生是因为当身体得到的食物突然比平时少了很多时,身体感似乎正在受攻击,于是就尽量通过节省能量来保护自己。它这样做是通过减缓新陈代谢,即我们所吃食物转化成能量的过程。由于能量供给身体的速度速度愈来愈慢,节食者们的身体就日渐衰弱,以致什么都干不了。他们很快对周围发生的一切都失去兴趣,他们对疾病的抵抗力变得如此之小,以致很容易接连不断地得病。

  大部分节食者们都知道,像大米、面包、土豆、蛋糕、糖果、水果以及些蔬菜等食物都含有碳水化合物,所以能使人发胖。然而他们没有认识到,碳水化合物是我们身体的主要能源,并且这些食物还含有为保持身体健康而合成所需物质必不可少的成分。结果他们尽量避免吃这些食物,因此身体变弱,健康变差。他们开始很难正常睡觉,情绪也开始发生激烈变化。更为严重的情况是,他们甚至开始表现出精神病的征兆。

  让人十分奇怪,大部分严格节食办法都建议用人造甜味剂代替糖和其他的天然甜味剂。事实上,人工甜味剂会增加人们的食欲,甚至使他们比平常吃得还多。

  当然,误导的节食带来如此多的实际问题并不意味着节食都不安全或者所有的节食都有害健康。恰当的节食不仅能帮助一个人去掉难看的多余脂肪,并还能帮助他或她使减少的脂肪不会反弹,从而过上更加活跃、幸福和更健康的生活。

  你可能会问什么是恰当的节食。说得简单些,恰当的健康的节食就是平衡的节食,或者换句话说,这种节食包含的食物种类不是过多,而是足以提供给身体正常功能所需的营养。这些营养物质中最重要的是大量营养素:蛋白质、碳水化合物和脂肪。人体需要相当大量的蛋白质和脂肪作为构成人体的物质和能源。肉、鱼、蛋、奶、奶油和果仁都含有蛋白质,而像米饭、面包、土豆等食物则含有碳水化合物。人体需要脂肪来御寒和给身体器官提供保护层,但需要量很少。

  维生素和矿物质,如铁、钙等,是另一组必需的营养,但人体对它们的需要不像对大量营养素(蛋白质、碳水化合物和脂肪)的需要量那么大。

  维生素有两种:水溶性维生素和脂溶性维生素。水溶性维生素,如维生素C和B在人体中停留的时间不长,所以需要经常吃含有这些维生素的食物。另一方面,脂溶性维生素,如维生素A、D、E和K在人体中停留的时期很长,所以没有必要那么经常吃含有这些维生素的食物。

  能够获得足够的营养但又能保持体重下降的一个办法是吃代用品,来代替含有过多脂肪的食物。例如,可以喝脱脂奶来代替普通奶,因为脱脂奶的蛋白质和矿物质与普通奶一样多,但其中的脂肪已经除掉了。同样,烹饪时可以用植物油来代替动物油。

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