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自考公共英语(一)课文翻译(unit7)

2007-06-21 14:06   【 】【我要纠错

  Unit 7

  Text A

  家庭

  家庭一词对不同的人具有不同的含义,甚至词典上给出的定义也有几种:“一群由血缘或者婚姻联系在一起的人”,“两个成人和他们的孩子”,“同一祖先传下的所有后裔”,“一户人家”等等。有些人认为家庭包括母亲,父亲和他们的孩子;另一些人则认为家庭还包括(外)祖父,(外)祖母,父母的兄弟姐妹以及他们的子女。对于我们有些人来说,家庭意味着离家远住的亲人;对另一些人来说,有家只不过意味着有孩子。有些家庭历史悠久,另一些家庭则对自己的祖先知之甚少。每个家庭,无论历史长短,成员多少,传统抑或现代,都有其家庭的含义。那是一种通过共同生活,互相帮助,同甘共苦而形成的归属感,情爱感和安全感。

  家庭基本上可分两类:核心家庭和大家庭。核心家庭通常由双亲(父亲和母亲)及子女组成。父亲和母亲形成核心家庭中的核心,或者说是中心。子女留在核心家庭中直到到长大或婚嫁,然后再组成新的核心家庭。

  大家庭非常大,一个大家庭往往有很多核心家庭。大家庭包括子女,父母,(外)祖父母,叔伯舅,姑姨婶 ,堂(表)兄妹。这些家庭成员由血缘关系(如:(外)祖父母,父母,子女,兄弟,姐妹等)或者婚姻关系(丈夫,妻子,岳母,婆婆等)联系在一起。大家庭中的成员都相互丛有亲缘关系,所以称为亲戚。

  传统上,大家庭的全部成员都住在同一地区。然而,随着农业社会转变成工业社会,许多核心家庭离家到外地寻找工作。在现今的工业社会中,多数核心家庭的成员住在一起,而大部分大家庭的成员并不这样。因此我们可以这样说,随着社会越来越工业化,核心家庭变得比大家庭更重要。

  在像美国这样的后工业化国家里,甚至核心家庭也在变。随着父母想要更少的子女,和无子女家庭数量的增长,核心家庭也变得更小。传统上,核心家庭中的父亲挣钱养家,母亲照顾家和孩子。今天在美国,50%以上的核心家庭的父亲和母亲都挣钱养家,成为双收入家庭。少数家庭由母亲挣钱养家而父亲理家和看孩子。因为越来越多的父母开始离异,所以许多核心家庭也在“分裂”。

  核心家庭的这种“分裂”会产生什么样的结果呢 社会学家现在讨论两种新的家庭形式:单亲家庭和再婚家庭。美国全部家庭中有将近20%是单亲家庭,而85%的单亲家庭是单亲母亲。大多数单亲父母认为一个人照顾家庭有困难,所以离婚不久他们又再结婚,这就构成了再婚家庭。社会学家对这两类新家庭形式的研究,将能给我们提供有关后工业化时代核心家庭未来发展的更多情况。

  Unit 7

  Text B

  变化中的美国家庭

  虽然家庭的结构在国与国之间可能差异很大,但它对全世界的人都是十分重要的。在美国,如同世界上其它许多国家一样,家庭正在发生变化。在一代人或者两代人之前,传统家庭是惯常现象,在那里父亲是一家之主。今天,现代家庭更在现代家庭中,父母是平等的伴侣。尽管传统家庭和现代家庭有一些相似之处,但他们之间仍有些重大的差别。

  昔日的传统家庭与现的现代家庭有几点是相似的。传统家庭是核心家庭,现代家庭也是。传统家庭中父亲的责任是养活全家,同样,现代家庭中养家也理应是父亲的责任。传统家庭中的母亲负责孩子的身体和情感需要,现代家庭中的母亲也是这样。

  另一方面,传统家庭与现代家庭之间存在某些很大的差别。第一个重要差异是男人的角色。传统家庭中,丈夫是家中唯一外出工作的人,所以是一家之主。如果妻子也外出挣钱,人们会认为这家的丈夫没本事养家。今天,许多家庭的夫妻都外出工作,所以都是一家之主。此外,传统家庭中经济开支的重要决定通常都是丈夫说了算,而在现代家庭中,丈夫要与工作的妻子共同决定。还有,传统家庭的丈夫不帮助妻子理家或做饭。等他回家时饭已做好。与此相反,现代家庭中的丈夫在家里帮助有工作的妻子,也干一些家务活,并且经常下厨房做饭。

  第二个差别是妇女的角色,传统家庭中,女人在婚后的头几年可能工作挣钱,但怀孕之后通常就放弃了工作。他的主要任务是照顾家人和料理家务。现在的许多家庭则与此相反,即使有了孩子,现代女性也在外面工作。她现在是一身二任,所以她比传统家庭中的母亲更忙。传统的母亲学会过日子要量入为出,不超出丈夫的收入。另一方面,现代家庭中的妻子不必这样,因为家里有两份收入。

  最后一个差别是孩子的角色。在传统家庭中,孩子是由母亲照料的,因为她不出外工作。而现在的学龄前儿童由于母亲参加了工作,就要按时去托儿所或者由保姆照看。传统家庭中的学龄儿童依赖性更大,因为母亲帮助他们准备好上学用的东西,给他们做早餐。相反,现代家庭的儿童更自立,他们早晨必须起得很早,做好上学准备。母亲因为忙于准备上班,所以孩子甚至只好自己准备早餐。

  最后,今日的美国家庭与五十年前不同。在现代家庭中,由于越来越多的妇女外出工作,父亲,母亲,孩子的角色都发生了改变。下个世纪可能给美国的家庭结构带来更大的变化,能够看到这些变化是将很有趣的。

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