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自考公共英语(一)课文翻译(unit8)

2007-06-21 14:07   【 】【我要纠错

  Unit 8

  Text A

  卫星通信

  20世纪初远程信息传递和接收有四种强有力的手段,它们是印刷,照相,电报和电话。到20世纪中期,无线电和电视都已成为无可争议的声像传送手段。1964年,东京奥运会成为第一个通过卫星传送的节目。

  为了能通过卫星传送像奥运会这样的比赛项目,电视信号要先转换成无线电波,然后从某个地面发射站把无线电波送上轨道卫星。卫星收到无线电波之后,再把它们发回地球,由地球上的另一个地面站接收信号,并把它们转换回电视信号。因为任何形式的声音或图像信号都能变成无线电波,所以卫星不仅能传送电视广播节目,还可以传送电话和书籍,杂志一类的印刷品。

  卫星能够传送信息,计算机能够存储信息和电视能够显示信息,把这三者结合起来就能使每个家庭成为教育和娱乐中心。从理论上说,每个人都能接触无限的信息量。

  1974年美国的“空中教师”卫星把教育节目传送到边远地区的课堂,这显示了通信卫星的另一个重要用途。1975年,印度有很多人第一次看到电视,当时他们观看的是有关农业和健康的节目。

  有些人住的地区与外界隔绝,交通十分不便,卫星还显示了它们怎样向他们提供帮助。例如,这类地区的保健工作者可以把患者受伤的照片传送给远方的医生。然后他就能够根据医生的指示照料患者。

  然而通信卫星用得最多的还是传送电话。大部分电话信息要走40000英里才能到达某个卫星然后返回地球。10年前,一颗卫星能够同时接收和传送33000多对通话。现在一颗卫星就能传送100000多对通话和几个电视频道节目——而这一切都是同时进行的。

  电信能使我们迅速和方便使用世界各地发来的信息,不过有些人担心我们隐私会因此有被暴露的危险。如果计算机中存在私人信息,那么只有人能为这项服务付费,就可以很容易地通过卫星把它传送给这个人。

  另一个担心是电信系统会使人们今后互相隔绝。当人们在家里就能购物,不用离开家就能办理银行业务,能够在电视上看到想看的电影,还能得到所需要的任何信息,那么人们之间的接触就不会有那么多了。

  重要的是要能认识到,同一种技术既能有利,也能有害,我们应该认真控制新的技术,防止有害的事情发生。正如电信专家所说,“我们必须牢记,解决问题的办法不在技术本身。……聪明地利用技术将能使我们成功。”

  Unit 8

  Text B

  关于空气人们还不了解什么

  我们周围的空气对每个人都很重要,没有空气我们就不能生存。每个人都懂得这一点,但是空气在许多其它方面也是必需的——这些方面并不总是如此明显和广为人知。

  譬如说,如果没有空气,就不会有声音。声音通过空气传播,没有空气的地方也就不会有声音。没有空气,就不会有火,也不会有轿车或卡车,因为发动机需要空气才能工作。

  没有空气就没有风或云。如同我们所知道的那样,也就没有了天气。夜间会很冷,白天会很热。因为没有大气保护我们不受太阳致命射线的照射,我们将被迫寻找地方来遮蔽阳光。

  大气指的是包围着地球的全部空气,大气压力是靠近地球表面的全部空气的重量。假如没有大气压力,我们就不会有汽车轮胎,因为如果轮胎表面不受大气压力的作用,轮胎就会爆裂。

  大气是由几百英里厚的各种气体的海洋构成的,广袤而又强大。它给予我们身体的压力超过每平方英寸14磅。压在我们肩膀上的细空气柱子几乎重达2000磅,但是我们的身体的构造方式使得这个重量不会把我们压坏。

  这个巨大的空气海洋中蕴藏的能量比我们地球上全部的煤,石油和天然气所含的能量都要多。大气中聚集着电能,就象堤坝里收集和存储着水一样。人们知道空气中有电能已经好几百年了。人们曾惊讶地凝视

  闪电使暴风雨的天空出现耀亮的图案。但对大气中电的全面研究直到研制出无线电和雷达之后才成为可能。

  科学家西德尼·查普曼博曾试图解释环绕地球的电场。他认为强大的太阳风暴能够产生大量的电能。这种电能存在一种叫氢气的很轻的气体中。地球把氢气吸向它,围绕在它的表面上形成一个几千英尺厚的环。这个庞大的太空环是一股强大的电能流。这个环有时会下降,弯入大气层的底层,结果引起了奇怪的电效应。

  查普曼博士的看法说明了很多问题。人们早就知道地球内部有一个电场,它的运动方式和大气中所含电能的运动方式十分一样。科学家们现在相信,大气中的电能导致地球内部电能地流动。

  如果我们能够学会控制大气中的能量,我们将拥有无穷无尽的能源供应。很多科学家正在努力弄清怎样控制它。现在像我们这些不是科学家的人甚至也开始注意空气了。我们认识到,现在空气所含的成分和多年前不同。汽车,飞机,工厂以及核爆炸往大气中增加了很多尘埃和废气。现在是应该学会怎样保护我们的大气——人类世界的屋顶的时候了。

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