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自考公共英语(一)课文翻译(unit24)

2007-06-21 14:28   【 】【我要纠错

  Unit 24

  Text A

  拯救雨林,造福后代

  从巴西到印度尼西亚,热带雨林正被迅速砍伐和烧毁,以致它们很可能在2050年以前从地球表面上消失。人们砍伐和毁坏雨林,其目的是获取珍贵木材和其他资源以加快森林所在国家的经济发展。最近的数字表明,单去年一年热带雨林被毁的面积已经大于大不列颠和爱尔兰两国的面积总和。

  如果听任现在的这种毁林速度继续下去,给地球带来的后果会很严重。我们将看到的大规模的生态失衡,泥土流失大量增加,洪涝和旱灾增多,降雨模式改变以及地区性气候,很可能全球气候改变。我们还可能失去很多珍稀动,植物物种。

  据许多科学家的意见,热带雨林被烧毁还直接造成所谓的温室效应。他们说,随着北极冰冠的消退,这一效应正在使平均气温与海平面升高。

  热带雨林在其他方面也是十分重要的。它是一个具有无限潜力的药材库。美国国家抗癌协会找到的2000多种雨林植物对抵抗癌症可能有益。在今天的药材市场上,125种从植物中提炼的药材中有15种是在雨林中发现的。

  植物物种并不是热带雨林中唯一受到的灭绝威胁的生物。自本世纪初以来,世界上其他任何地区都无法找到的珍稀鸟类和兽类以每年一种的速度在消失。

  面对所有这些事实,那些国家仍然继续毁林看来十分愚蠢。然而问题不是这么简单。雨林所在的国家都十分贫穷,人口过多。其中之一的巴西就有1.4亿人口,差不多一半的人生活在绝对贫困状态之中。这些国家的政府往往也太软弱,制止不了大公司和有权势的个人毁坏森林。政府没有钱,所以当那些政府无法养活的穷人找不到工作,砍伐或者烧毁林地时,政府常常别无选择,只能视而不见。此外,对多数这类国家来说,雨林中发现的珍贵木材和其他资源还是外汇的重要来源。这些国家迫切需要偿还外债和购买外国设备及其他货物。

  那么解决问题的唯一办法看来是要靠世界上的富国帮助热带雨林所在的国家。富国援助的一个办法是取消像巴西这样国家所欠的国际债务,并且还与这些国家共同努力解决它们的经济问题。与此同时,他们还应支持一项计划,教育当地人把雨林视作能够收获的花园,不要只看成依靠愚顽地砍伐焚烧来谋生的地方。

  这些计划可以教会本地人怎样选择值得出口的树木,仅仅砍伐那些树,从而留下其他树木,这样就可保持森林的基本构成不受破坏。这同样意味道着许多珍稀的动,植物物种,以及雨林中印地安人部落赖以生存的环境可以得到保护。还应教会当地人通过砍伐选定的树种,就地制成家具来挣钱。此外,他们能学会如何获取其他正在浪费的宝贵自然资源,并把它们销到海外为国家换取外汇。

  最后但同样重要的是,世界上富裕国家的人们也可以更谨慎的使用象纸张一类的木制产品和回收废纸产品以减少对新伐树木的需求,用这些办法来拯救热带雨林。

  Unit 24

  Text B

  冻土带上的生命

  冻土带是给欧洲,西伯利亚,北美等毗邻北冰洋的低洼沼泽平原的命名。在阿拉斯加,被称为“北坡”的广阔寒冷地带就是冻土带的一部分。大自然为这片土地设置的生存条件十分严酷。只有那些能适应恶劣环境的植物和动物才能在这里生存。

  长时间的黑暗和严寒是冻土带生命的主要威胁。12月在北极圈,无法见到太阳升出地平线。极圈以北黑暗持续时间更长。在冻土带的北部大片地区,一年中有好几个月根本见不到太阳。

  某种程度上,冻土带漫长的黑暗通过持续的夏季白昼得到平衡。但即使在最温暖的月份,气温平均才大约50华氏度(10摄低度)。在黑暗的冬季月份里,平均气温下降到零下16华氏度(零下27摄氏度),有时到零下40度(摄氏与华氏),甚至更低。

  由于严寒,冻土带的下层土壤长年冻得很深。在短暂的夏季,几英尺(大约一米)厚的土地在表层解冻。就是这层薄薄的活土地支持着冻土带所有的生命。

  一年之中有九个月冻土带一片黑暗,看上去像是没有生命的荒野。不过,到了6月份,好象靠了魔法一样,一个永不落山的夏季太阳给数百种北极植物以生命,使之覆盖大地。

  在冻土带一种植物长得超过三英尺(约一米)高很不寻常的。没有高树,冻结的下层土壤使树根无法扎根太深来供给高树营养。到8月底,冬天的气息重返冻土带,而到9月中旬,冻土带又是白茫茫一片。

  对于显得如此恶劣的环境来说,动物生命在冻土带异乎寻常的丰富多彩。成群的北极鹿为了寻找食物从一个地方迁徒到另一个地方。狼群尾随着它们,猎食弱小的或者生病的鹿。

  几乎没有鸟类真正生活在冻土带。不过,多种鸟类夏季的时候迁徒到这里筑巢和哺养。潮湿的沼泽地孳生大量昆虫为小鸟提供了食物,而小鸟又成了北极狐和北极狼的猎物。

  在冻土带,自然界的平衡如此微妙,甚至很小的干扰也能产生巨大的环境变化。某一物种数量的任何增加或减少都可能影响到冻土带所有其他的物种。例如,如果狼和狐狸的数量减少,食物链就会被扰乱。没有了狼,食草动物——例如鹿——将会增加,鹿数量的增加会引起食物短缺,食物短缺又会导致许多更小动物死亡。小动物数量的减少反过来又会减少北极狐和北极狼的食物来源。就这样,单一物种数量的变化可能使整个食物链受到影响。

  直到不久以前还只有少数几位爱斯基摩猎人和探险者见过冻土带的季节变化。是什么吸引人们来条件如此恶劣的土地上生活呢 答案是石油。

  1968年,阿拉斯加北坡的冻土底下发现了石油。现己从北冰洋的普拉德霍湾到阿拉斯加南海岸的瓦尔迪兹港铺设了一条800英里(约1300公里)长的输油管。输油管把石油经过冻土带输送到港口,然后从那里装运至美国其他地区。

  需要成千上万的男男女女来铺设和维护输油管。如此众多的人接触到冻土带,这还是第一次。他们的到来和他们建造的输油管的出现意味着环境的巨大改变。冻土带的生命循环将受到怎样的影响呢

  美国的生存依赖于找到新能源的能力。冻土带地下的石油对国家的发展非常重要,但冻土带的生存取决于人们如何悉心保持自然界在这一环境中的微妙平衡。

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