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及早动手准备攻克《英语国家概况》

2006-04-25 16:48   【 】【我要纠错

    《英语国家概况》作为英语专业专科阶段的全国统考课程,因其繁杂的内容、专业而生僻的英语词汇让众多学员望而生畏。许多学员在这门课程的学习上投入了大量的时间和精力而结果却难尽人意,《英语国家概况》由此成为专科阶段最让考生头疼的课程,已是不争的事实。如何准备 这门课程的学习,如何应对这门课程的考试,成为众多学员关注的焦点。本文结合教学实践和学员学习考试中所遇到的困惑和疑问,谈一谈《英语国家概况》这门课程的学习和准备,与各位学员探讨。

    课程学习中的不良倾向

    许多学员反映,《英语国家概况》难就难在两个方面:一是英语词汇量大,生词多,阅读困难,记忆困难;二是所涉及的知识庞杂零乱,难以把握。本来纯英文阅读已经让人难以招架,又加上相对陌生的内容知识,让人平生一种“雾里看花,越看越花”的感觉,学起来是如坠雾中,考起来是一塌糊涂。究其原因,根本在于学员平时学习准备的不良倾向所致。具体说来,学员的主要表现是:

    1. 词汇处理上耗费了过多的时间和精力。

    许多学员把《英语国家概况》当作了一门精读课对待,终日纠缠于生僻的词汇而难以顾及内容。甚至在部分社会助学单位,辅导老师也把牢固掌握词汇看作是课程学习的第一步和必要环节,忘记了《英语国家概况》本质是门泛读课程,是门知识背景课程。课程的重点在利用英语这一语言工具来掌握内容知识,重点在语言的实际运用和知识的了解上,而并不像精读课程那样需要扎扎实实地掌握词汇,需要仔仔细细地分析每一个词与句上。

    对本门课程的错误定义,让学员终日埋头于大量的词汇记忆,不仅仅极大地挫伤了学员的学习热情和学习兴趣,也背离了课程学习的宗旨和要求。这样做的结果是,学员为单词学习疲于奔命,最终却发现临到考试,对课本内容所知甚少,又何谈去从容应对考试。

    因此,我们应该提倡的是学会带着生词去阅读,学会在阅读中妥善处理生词,改变生词的学习必须要英汉对照的不良倾向。比如说,像Iberians,Celts等生词的处理,就直接在阅读中通过发音加强记忆,逐步强化,逐步做到能够认识、读出和拼写就可以了。有时,许多生词只要不影响大意的理解,完全可以不做重点去掌握,做到能够阅读就完全可以了。毕竟,考查方式中并没有过分强调生词的拼写。

    2. 阅读方法不当,无法准确把握内容主干,无法做到对内容的把握和理解。

    许多学员在学习时,不能处理好精读与泛读的关系,没有真正掌握速读的技能和要求,阅读速度慢,阅读理解差,结果是一边读,一边忘,边读边忘,实在无法做到对内容的把握,阅读的效率极为低下。

    有些学员反映,好不容易能够沉下心阅读二三十分钟,前几页纸,还大致知道课文在讲什么,读到后来,自己都不知在读些什么。厚厚一本书,读完一遍都极为不易,又怎么能够谈考试。实际上,临到考试,仍有部分学员难于完成一遍完整的阅读。考试又怎么能够不被动呢?

    所以,学习过程中,强化阅读的基本功,尤其注重泛读能力的培养和锻炼,无疑对内容的理解和把握意义重大。在阅读的过程中,学员要注意自己在英语《阅读》(一)、(二)中学习的泛读技巧应用,根据课文内容灵活应用速读、略读技巧,真正做到为内容而阅读,改变过去那种为阅读而阅读、为语法而阅读、为词汇而阅读的不良倾向,真正把英语作为工具使用,应用英语,准确而快速地把握课文内容。

    3. 孤立分散地对待课程中的知识点,无法做到对庞杂知识的融会贯通。

    许多学员反映,《英语国家概况》即使是全部用汉语讲述,学习掌握起来也有一定的难度。课文知识点多,陈述也较为简略,背景相对较少,理解与把握就显得有一定难度。学员为通过考试,往往出现两个极端:一是试图精益求精地把握文章所有内容,结果开始就遇到复杂难懂的英国历史,啃下几页内容后,就难以继续,往往是半途而废,无功而返,信心顿无;二是手捧所谓的权威题解,直接试图死记硬背所谓的重点内容,感觉还是收获颇丰,结果却是随着内容的增多,越来越难以招架,难以完成庞大的记忆任务,常常是最后不得不靠押题猜题来求得通过,最后发现即使经历了千辛万苦,侥幸过关后,也难以对内容有一个整体的认识和理解,实际结果仍是一头雾水,难窥全貌。

    《英语国家概况》所涉及的英语国家彼此有深刻的历史渊源和紧密的联系。课程章节编排以对英国的介绍开篇,着重介绍美国、加拿大和澳大利亚的状况,并对爱尔兰和新西兰进行了简略介绍,其中英国知识的学习对其他各国的学习有着重要的基础作用和背景意义。因此,紧紧把握英国知识成为课程学习的关键。在学习英国知识时,先粗后精,先全局后细节,先框架后具体,把握体系,理清头绪。

    由此,考虑到学员实际出现的不良倾向,结合教学中探索和实践,特提出课程学习的三个步骤供大家参考:

    课程学习的三步法

    1. 阅读入手

    相当比例的学员失败的关键就在于没有充分认识阅读在课程学习中的重要地位,或忽视阅读,或不知阅读如何进行,而在学习中一筹莫展,举步不前。学员应该充分认识到阅读举足轻重的地位和作用,重视阅读,学会阅读,通过阅读来提高能力,最终凭借能力的真正提高实现考试过关,并掌握课文核心内容。

    具体来说,阅读要注意如下几个方面:

    1) 正确处理词汇。

    《英语国家概况》中出现了大量让学员感到极为陌生的生词,每一章有时竟能够列出100-200个生词,词汇成为制约学员阅读的拦路虎。

    在具体的词汇处理中,学员应该本着这样的原则:只要能够读懂大意,能够比较条理地把握文章内容,就应该直接阅读下去,不要在词汇上停留过多时间。许多学员有一个不良的心理倾向:只有准确地知道了一个生词的汉语意思,才能进行下面的阅读,否则就会感到不踏实,不准确。这主要是平时的阅读习惯形成的。阅读的目的是为了了解具体的思想内容,而不是要百分之百地掌握每一个生词。想想看,我们在汉语阅读时,不也常常遇到生字而直接跳过的经历吗?!读金庸的小说要反反复复地停下来查生字,那金庸的小说魅力就大打折扣了。

    《英语国家概况》中有大量的人名、地名、专有名词等生词,在阅读时,并不需要每一个生词都要翻译成汉语,直接在脑海中形成对生词的一个大致意义就可以了。然后,再通过反复阅读文章内容,反复在上下文单词出现的场合中逐步明晰词语的含义就可以了。

    另外,要注意结合其他课程接触的构词法等知识来提高词汇学习的效率,强化文章内容的理解。如接触到Magna Carta,根据构词法分析,实际指的就是大宪章,即与the Great Charter是同义的;再比如,Domesday Book,如果了解到Doomed含义,无疑对Domesday Book的真实意义所在理解就更加深刻了;至于Witan这个词,结合文章内容,联想到wise这个词的意思,再想到wit(智力,才智,智慧),那么对贤人会这样一个组织的含义也就迎刃而解了。

    至于像书中反复出现的一些词语,刚刚接触时,根本无需马上掌握,随着阅读的深入,这些词语会在不知不觉中被轻松掌握的。像第一章中的Welsh, Irish等词语,很难想象在阅读完英国历史后还会有什么记忆难度。

    2) 注意阅读的速度。

    要把注意力转移到内容的把握和理解上,适当提高阅读速度是必要的。并不是阅读速度越慢,阅读效果就越好。不要习惯性地分析句子和语法,只要阅读内容清楚,就证明阅读是成功而有效的。要反复练习,摒弃那种一阅读就像做题那样的心理倾向,真正把注意点转到阅读的内容上。想一下,阅读汉语小说的时候,又有谁还要边阅读,边考虑句子的主谓宾呢?

    关注阅读内容,有意识地提高阅读速度,在充分把握内容的基础上,注意跳读和略读,注意浏览的过程中找出重点,注意在细节弱化的基础上仍能够抓住核心内容。持之以恒,学员会逐步领略到阅读的乐趣,阅读的能力也会大大提高,阅读的内容也会逐渐清晰,考试也就不再令人畏惧了。

    3) 关注阅读内容的把握。

    阅读时,要有意识地寻找核心内容,注意发掘重要的知识点,注意在各个知识点之间建立联系,注意相关知识的背景联想,头脑动起来,全力以赴,掌握相关知识。知识在书中,更要跳出书本束缚,跳出窠臼。

    《英语国家概况》尽管知识点多,陈述简略,但框架体系较为严谨,前后联系紧密,这就需要在阅读中能够做到前后联系,找到线索,建立联系。

    2. 理清脉络

    阅读能力提升了,内容的把握就有可能。《英语国家概况》内在逻辑严密,相互之间互为印证,互为补充,体现了较好的体系完整。考试时考查内容细致而分散,考查方式也较为灵活,体现了极高的综合要求,这在自学考试中是极不多见的。

    许多学员在学习、备考期间,常常会感到知识点多而杂乱,相互容易混淆,主要原因就是没有理清知识框架结构,没有梳理各个知识点之间的脉络联系。在学习时,学员应该随时注意各章节间的内在联系,注意抓住关键知识内容,提纲挈领,找到脉络,增强知识的理解。

    如在英国历史的学习中,可以适当注意英国议会的产生和发展,通过英国议会的历史,就能够强化关键知识的理解,完整全面地掌握相关内容,做到纲举目张。

    再举一例,在英国历史的学习中,可以适当注意一下书中所涉及的国王间的相互关系,从而对整个历史的脉络更加清楚。在学习中,辅导老师适当引导或学员自己注意参考一下相关背景资料,可以对书中简略提到的知识更易理解、更易把握。如William I 的王位传承上,教材提到他对三个儿子的安排,然后引出William II的死亡和Henry I的上台,其中Henry II与Henry I的血缘关系的交待,许多学员往往出现较多迷惑。如果学员能够本着探索的态度做一个研究,仔细在书中找到答案,在条件许可的情况下,辅导老师再适当补充广为流传的红脸威廉的故事传说,相信学员不仅能够理清思路,而且还会激发学习的兴趣与热情。

    在内容的学习方面,学员如果能够积极主动地在教材中发现线索,挖掘事件间的内在联系,必定会大大提高学员的学习兴趣,增强学员对细节内容的理解。通过学员的探索和研究,书中的主干内容也就能够随着学习的深入渐渐凸显,学员也就能够做到对重点内容的熟悉和把握。

    教学实践中,强化教材内在联系的学习和挖掘,建立各个知识点之间的联系和彼此印证,对学员良好成绩取得效果显著。

    3. 巩固完善

    在阅读中,随着内容的熟悉,主干内容逐步得到细化和深化,学员也感受到了英语背景知识学习的乐趣,但要应对自学考试这种具有极强应试教育特色的考查,还需要做到对重点知识的准确把握和牢固记忆。有些学员反映历年考试试题考查内容较难,甚至连名牌高校的英语专业本科生和硕士生也难以取得好的成绩。其实,这主要还是由自学考试本身极强的应试特色所决定的。要在考试中取得好的成绩,除了要在相关能力上取得大的进步,还需要针对考试题型展开针对性学习和准备。这也需要学员在做到了对教材内容相对熟悉的基础上,不断强化知识体系的完善,巩固所了解的知识,从而在考试时能够灵活应用,取得好成绩。

    这无疑也需要学员在理解的基础上要进行适当的记忆。因此,学员在保持阅读速度的基础上,继续强化阅读,不断温习所学知识,并适当总结规律,强化重点知识的记忆。

    如在英国历史中,年代的记忆就表现出一定的规律性。比如,55BC,是英国历史有确切记载的开始;而the Norman Conquest发生在1066年;the Hundred Year's War发生在1337-1453年,其中第一阶段于1377年结束,英国优势已经失去;随后是历史上有名的亨利五世的胜利,亨利五世也就是后来莎士比亚有名的同名历史剧的原型;百年战争结束后两年,即1455年,开始了持续30年的玫瑰战争……这一系列重复数字的适当注意,如果再结合教材中历史事件相互间的起承转合,相信学员会轻松建立起整个历史的时间框架和背景框架,真正从理解的角度领会英国历史的深刻内涵。

    像上述明显的脉络与线索,学员如果能够认真探究,注意总结,相信会有一个好的收获的。

   衷心祝愿学员朋友能够提早准备,讲求方法,注重效率,攻克《英概》这道专科难关。

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