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自考“英语(一)”课文翻译(6)

2007-01-24 17:12   【 】【我要纠错

  Unit 21 Text A

  语言的不确定性

  不确定性在我们的生活中无所不在,以致它支配着我们言。我们的日常讲话很大一部分是由probably(大概),many(很多),soon(很快),great(很大),little(很小)一类的词构成的。这些词是什么意思呢?伦敦《泰晤士报》最近的一篇社论说:“原子战争很可能要永远毁灭进行原子战争的国家。”我们如何准确理解“likely”(很可能)这个词呢?因为缺乏任何估计这一可能性的标准,我们只好听任社论作者去做出判断了。

  这类言词的不精确性并非一定要受到批评。实际上它具有一定的价值,因为它容许我们在无法作出一个精确的数量表述时来表达判断。

  不确定的语言主要可分三类:(1)像probably(大概),possibly(可能),surely(肯定)一类的记号,它们表达某一主观的、可以量化的可能性;(2)像many(很多),often(常常),soon(很快)一类的词,它们也是可以量化的,但它们表示的与其说是不能肯定的状态,不如说是一个知之不确的数量;(3)像fat(胖),rich(富),drunk(醉)一类的词,它们不能将其转化为任何可接受的数字,因为不同的人赋予它们的量值不同。

  我们一直想用实验准确说明,在特定语境下人们使用这些词语所表达的意义以及这些意义怎样随年龄而变。比如,一名被试者被告诉“公园里有很多树”,然后问他“很多”这个词在他看来是指多少。或者我们叫一个孩子从一个碗里拿出“一些”糖块,然后我们数数他拿了几颗。我们把他独自在场时拿的糖块数和当有一个或几个孩子在场时拿的糖块数,以及让他分给别的孩子“一些糖”的块数进行比较。

  当然,我们首先发现的是数目决定于涉及的事物。对大多数人来说,“一些朋友”意味着大约五个,而“一些树”则指大约20棵。然而,同一个词在不相关的领域中有时量值相似。比如,表示概率的语言在预报天气和预测政治时似乎所指意思相同:“肯定要”(下雨或被选)对一般人意味着70%的机会:“很可能”大约有60%的机会:“大概会”则大约有55%的机会。

  其次,事物总量的大小会影响某一词语被赋予的量值。因此,如果我们让一名被试者从盒子里取出“几个”或“很多”玻璃球,盒子里玻璃球多的时候,他取出的数目就多,盒子里玻璃球少的时候,他取出的就少。但这不是按比例增加的:如果我们把玻璃球的数目增加8倍,被试者也只按玻璃球总数比例的一半取出玻璃球。

  第三,数目随年龄显著变化。在6岁到14岁的孩子中,年龄越大,取的玻璃球越少。但“许多”和“几个”之间的差别随年龄增长而变大。这种年龄产生的效果是一贯的,以致都可用它进行智商测验。用这种方法可以代替冗长的实验,我们只需叫被试者在某一特定语境予 nearly always 和 very rarely 一类的词语以数值,然后通过所得的nearly always 的数值与 very rarely 数值之间的比率,来测量被试者的智商。我们已经发现,这个比率随着年龄的增长有规律的变大,从7岁小孩所给的约为2:1增大到25岁成人所给的约为20:1.

  Unit 21 Text B

  不雨则已 一雨倾盆

  “午夜前睡一小时顶上午夜后两小时。”以前如果我睡得特别晚,第二天坐下来吃早餐时,母亲就总这么对我唠叨。但晚上12点以前睡觉效果真的比12点以前睡觉好两倍吗?可那时我像大多数年轻人一样,把这句谚语看成是与我生活毫无关系的无稽之谈。我的意思是,一小时就是一小时,就是60分钟,不管上午还是下午。现在我长大了,也更懂事了,晚上11点爬上床时总想起我母亲的话。现在我对午夜12点以前至少睡一小时的作用笃信不疑。

  一些公认的智慧浓缩成成格言的形式并世代相传,有关怎样健康生活的建议就是一个例子。格言也以简短精练、色彩丰富的方式用来表达普遍真理。比如,“无风不起浪”(字面意思:没有火就不会有烟),意思是即使最荒诞无稽的谣言通常也有一些真实的成份。

  另一类格言则起着提醒人们要正确行事的作用,例如,“家丑不可外扬”(不要在公众场合洗脏抹布)。它指不要在生人面前或大庭广众下谈话个人或家庭问题。另一些格言则在人们处于困境时及时安慰并提出建议,例如“覆水难收,哭之无益”(为洒了的牛奶痛哭是没用的)。这句格言劝说人们,为已铸成的错误痛哭流涕纯属浪费时间。相反,应该“亡羊补牢”(把坏的事情做得最好)——不管情况如何,尽力而为,这样要好得多。

  英语中有些格言是地道英国土生土长的,比如“不雨则已,一雨倾盆”,指提英国天气带来的结果!这句格言的意思是一件事出差错,很多别的事也一起出错。另一句土生土长的格言是,“每条狗允许咬一次人”。这句格言基于一条英国的古老法律,它的起源可追溯到17世纪。这条法律说,当狗是第一次咬人,它的主人无须支付赔偿给受害者,因为仅咬一次不能证明这条狗是条恶狗。因此,格言包含的寓意是,应该允许任何人犯一次错而不受惩罚。

  另一些谚语自拉丁文或希腊文进入英语。卢克莱修,一位古罗马作家,创造了可知言“甲之鱼肉,乙之前痈”(一个人的肉是另一个人毒药),意思是对甲有利的事对乙可能有害。还有“恶狗睡觉,切勿惊扰”(让睡着的狗躺着),它是14世纪时从法语传入英语的,意思是能避开麻烦时就别去惹它。

  随着英国接触别的国家和文化,英语吸收了不同语言的词汇和智慧,变得丰富多彩。我们借鉴了生动的汉语格言“骑虎难下”,意思是如果开始了某项危险的事业,坚持到底比半途而废要更容易。

  有些格言已有上千年的历史,例如“患难知真交”(在需要时帮你的朋友才是真正的朋友),意思是在困难时帮助你,和你共患难而不是转身而去的人才是你真正的朋友。但另一些格言则是最近产生的,它们反映了我们生活方式的变化。

  以下两条新的睿语来自美国。“垃圾进——垃圾出”来自计算机界,提醒我们计算机实际上就是程序的作用。从大企业那儿我们学到了“没有免费的午餐”,意思是没有什么是白给的。如果有人请你吃午饭,他会指望将来你给他回报。

  有些英国人在日常谈话中不愿使用谚语,因为他们把谚语看成是陈词滥调的表现。然而,谚语在书面英国和口头英语中都仍然很常见,它们继续简明扼要地点评生活,并且提醒我们,祖先的智慧也许今天对我们还有所裨益。

  Unit 22 Text A

  当今人们对健身的态度

  最近一位学生对我们说,抽出时间来增进身体健康完全是在浪费学习时间。他要我们相信,对他来说,健身运动一点也不比学打桥牌更有用。上大学和为将来的职业做准备才是他的当务之急。

  这个学生把身体健康看成是一种目的,而不是我们所认为的手段。人们对于个人参加体育锻炼所持意见很多,赞成的或反对的都有,他的观点只是其中的一种。

  很多人,包括不同年龄的大学生,用在健身活动上的时间很少。当然这里有些人可能受到身体条件的限制,运动起来非常困难,而另一些人从事的活动很费时间,只有完成之后才有机会去休闲娱乐。然而,那些能更多参加健身活动而实际上却参加得很少的大多数人又如何呢?下面的哪句话更符合你说的?

  “我知道这很重要,但我只是现在没有时间。”

  “我已经很健康,而且按我的计划,保持下去没有困难。”

  “我应该参加得比现在多,但我没有健身器材,别人也不太支持我。”

  “锻炼使我感觉糟透了,即使淋浴之后,我去上下一节课时还是浑身是汗,闻起来大概有些更衣室的味道。”

  你与那些没有做出承诺的人不同,也许已承诺投入一项健身计划,但你这项活动的范围可能是比较狭隘的。如果下列某一议论和你一致,那么也许你还没有看到保持高水平的身体健康所具有的更广泛的价值。

  “宿舍中每个人都在晚上跑步,所以我也跑。”

  “锻炼时间每消耗3500卡热量,我就可以减少一磅指肪。圣诞节之前我只需要再减十磅。”

  “这个周末天气凉爽宜人。星期六看起来是创造个人纪录的好日子。”

  “有些人可能会说我怕死。见鬼,我只是想长寿。”

  如果你看到这些议论中有一条正好代表了你的态度,那么你衡量健身价值的理由不是有点近视吗?我们建议你重新审视自己对健身的态度和健身对你生活其它方面的积极影响。你应该问问自己,“如果我真的处于身体最佳状态,我会取得什么成就?”因为身体强健的程度很容易观察和测出,你可以很快开始看到你有能力成为的那个正在脱颖而出的人。几乎每天你都能看到进步和成就,不过请记住,人各不同,有些人会比别人进步得快。归根结底,我们认为虽然健身不能保证你活得更长,但却有助于你享受你的人生。

  Unit 22 Text B

  人与颜色

  有个人选择了鲜艳的红色汽车,另一个人却喜欢深绿色的。有一个家庭把起居室涂成亮黄色,另一家却用纯白色。有个小孩想要一个亮的橙色球,另一个却想要浅蓝的。心理学家和商人认为这些区别很重要。

  大体来说,人们谈论的颜色分两组:暖色和冷色。研究人员们认为人们同样也存在两种:喜欢暖色的人和喜欢冷色的人。

  暖色包括红、橙和黄。有暖色和光线充足的地方,人们通常比较活跃。比如,许多人觉得红色让人兴奋。受社交的人,也就是喜欢和别人在一起的人,喜欢红色。冷色则有绿、蓝和紫。这些颜色与暖色不同,它们让人松驰。在冷色的环境里,人们一般很安静。喜欢独处的人往往喜欢蓝色。

  红色也许令人兴奋,但一位研究人员说,比起在冷色调的房间,时间在暖色调的房间里似乎过得慢。他表示,暖色,如红色或者橙色,适合起居室或餐馆。想放松或吃饭的人不想让时间过得太快。冷色调更适合办公室或工厂,因为在那里工作的人想让时间过得快一些。

  研究人员不了解为什么人们认为有些颜色暖而另一些颜色冷。可是,几乎每个人都同意红色、橙色和黄色是暖色而绿色、蓝色和紫色是冷色。也许暖色让人想起温暖的日子而冷色则让人想起寒冷的日子。因为在北方,冬季的太阳很低,阳光很蓝。因为夏季的太阳高一些,盛夏的阳光显得黄。

  人们把颜色与各种物体、感觉和节假日联系在一起。举例来说,红色是烈火、炎热、鲜血和生命的颜色。人们把红色说成是令人兴奋和活跃的颜色。他们把红色和强烈的感情,如愤怒,联系在一起。红色用作危险的标志,例如“停止”标牌和消防车。和红色相联系的节日是情人节。2月14日那天,美国人送给心给他们所爱的人。

  橙色是秋季树叶的鲜艳、温暖的颜色。人们说橙色是欢快而有活力的颜色。人们把橙色和幸福联系起来。和橙色有关的是10月的万圣节和11月的感恩节。10月31日那天,许多美国人把橙色的大南瓜放在窗台上庆祝万圣节。

  黄色是阳光的颜色。人们说它是喜悦和欢快的颜色。人们也把黄色跟幸福联系在一起。因为黄色很鲜艳,所以被用作警示标志。

  绿色是春季绿草的凉爽颜色。人们说它使人清爽和放松。工厂里的机器通常被漆成淡绿色。

  蓝色是天空,水和冰和颜色。警察和海军的制服都是蓝色的。当人们难过的时候,他们会说,“I feel blue.”人们把蓝色与不幸和恐惧这样的感觉联在一起。

  紫罗兰色或紫色是代表黑暗和阴影的一种深沉而柔和的颜色。人们认为紫色是一种高贵的颜色。他们把紫色和孤独联系起来。在复活节那天,人们用紫色的缎带装饰篮子。

  白色是雪的颜色。人们形容它纯洁、干净。他们把白色和明亮整洁的感觉联在一起。医生和护士通常穿白色制服。另一方面,黑色是夜的颜色。人们在严肃或正式场合穿黑色衣服。

  商人们懂得人们根据颜色购物的心理。他们要生产人们想购买的颜色的商品。例如,汽车制造商需要知道多少车应漆成红色,多少车应漆成绿色,还有多少车应漆成黑色。精明的商人知道年轻人与老年人喜欢的颜色不同;而男人喜欢的颜色也和女人不同。

  幼儿对物体颜色的反应要先于物体的形状。他们更喜欢暖色——红、黄、橙。当人们长大以后,便开始对物体的形状而不是颜色做出更多的反应。对所有国家的成年人,蓝色是最受喜爱的。其次是红色,第三是绿色。

  总体来说,女人比男人更喜欢鲜艳的颜色。几乎每个人都喜欢红色,但女人比男人更喜欢黄和绿。粉色通常被看作女性色。蓝色一般被认为是男性色。因此,人们给小女孩穿粉红色衣服,而给小男孩穿蓝色衣服。然而,一概而论是危险的,因为人们的喜好不断发生变化。例如,几年前商人们只穿白衬衫;现在他们穿各种颜色的,包括粉红的。

  如果两个物体除了颜色外都一样,那么它们看起来就有差别。颜色可以使物体看上去近些或远些,大些或小些。一个红色物体总比蓝色物体看起来近些。比如,蓝色标志牌上的红色字母看上去好象处在蓝色标志牌的前面。明亮的物体比暗的物体看起来大,然而它们实际上大小一样。高大而肥胖的人如果想看起来体形小些或者苗条些,就应该穿深色的衣服。当他们身着深色衣服时,看起来比实际的体形小些、瘦些。

  总之,颜色对人们十分重要。冷、暖色影响着人们的感受。人们根据颜色选择商品。此外,颜色影响着一件物体的外观。你喜爱的颜色甚至可以透露你本人的许多特点。

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