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免费的英语阅读(一)译文3

2005-06-10 00:00  自考365.COM社区·清风一缕 【 】【我要纠错

  19黑暗中的太太他在马路对过看见三层楼上唯一亮着灯的窗户黑了。他的目光从上往下移到大门上-那座建筑物的入口。从那儿射出的灯光在寒冷的夜晚显得暖和。

  过了一会儿,有个姑娘从门里走出来,她在台阶上停了停将上衣裹紧。他望着她走下台阶,往左一拐,消失在马路中。时间足够了,因为他知道她这一去要两小时才回来。他知道的事情很多。只要从容不迫,切合实际,想弄清你想知道的情况并不难。

  他穿过马路,经过大门,在楼角拐了个弯,从侧门走了进去。那儿有个专供佣人使用的楼梯。

  他直奔三楼,推开一扇小门,来到一条灯火通明的过道。过道的尽头有一扇门,他能看到门牌上写着几个字:“沃尔特- 考特奈太太。”

  他转动门把手,走进房门。佣人外出时,这道门从来不上锁,因为老太太不喜欢让人把自己锁在屋里。要是按铃叫看门人来吧,她又不愿意过去开门,她这样的年龄,这样的身体也不容许她这么做。

  他对这套房间的布置了解得一清二楚。4 个月以前,下面一层的那套房间没人住,他已经仔细察看过了。

  他穿过门往左走到起居室的门口,这个房间的窗户面向大街。他在下面窥探时,看到了这个窗子。不过刚才熄灯的不是这一间,而是左边佣人住的那一间。这间房子也是黑着灯的。

  他走了进去,把门带上。

  有声音问道:“谁呀?”这是他第一次听到她的说话声,正如他所猜到的那样,这是一个微弱而衰老的声音:她已经年过80了。这是一位太太的声音,一个高傲的女人的声音,她一生富有丰足,生活舒适,寓所华丽-这些都是他所没有的。这就是为什么她以这种方式说话的原因-“你是谁呀?”

  他说:“甭管我是谁,也别惊慌,我不会伤害你的。”

  他走上前去,在一张大书桌旁的椅子上坐下。外面街道上的灯光照进室内,他能够看见她坐在书桌的另一边,也看得见她那满头白发,挺直的背和衣服上的金饰针。他走进房间的时候,她的双手往上抬了抬,他看出来了:她在织什么东西。

  “那么,”她说,“你想干什么?”

  “我要你保险箱上的钥匙。”

  “你怎么敢要这个!”

  他觉得怒火中烧。事情眼看就要成了,他希望尽快了结。这么些年来他心里一直盘算着这件事。

  “我说过我不会伤害你,就不会伤害你。我只要你的钥匙。你的佣人出去了,两小时以后才能回来,你别无它法。”

  她在椅子里往前挪了挪,把她手头纺织的活计放在书桌上,但他注意到她的一只手仍在摆弄着那根长长的纺织用的针。这也许是因为她有点害怕。嗯,这正合他意。他就是要她害怕。

  “我懂了,”她说,“你拿到我的钥匙,我想,你就要拿我的首饰了。”

  “对啦,”他笑着说,“这些首饰就会使我从此过上好日子。”

  “这么说,至今你还没有过上你所说的那种‘好日子’?”

  “没有,还没有。”“我明白了,你是那种年轻人。”

  “你怎么知道我是个年轻人?”

  她摇头,她的手轻敲着面前那张放在书桌上的软件纸。她说,“我已经双目失明20年,这更加使我易于辨别某些事物。你有一副年轻人的嗓音,你生气了,气儿还挺大的。你觉得你没有得到自己该得到的东西。如果你认为用这种手段就可以得到这些东西的话,那就太蠢了。”

  “给我钥匙,过后你可以报警,说你首饰被一个愤怒的年轻人抢走了,此人从来没有进过好学校。这对他们从1000万人左右当中把我找出来是大有帮助的。” 20. Three Days To See我们大家都读过激动人心的故事,故事中主人公的寿命已到期限。这段时间有时度日如年, 有时一年短如一日。然而我们总是非常感兴趣地去探索那将死的人怎样度过他最后的时日。当然我说的是那些有选择权的自由人,而不是那些活动范围受到严格限制的犯人。

  这样的故事使我们思考, 使我们想到在同样的情况下该做些什么。作为一个终有一死的人,我们该用什么样的活动, 什么样的经历,什么样的联想去填塞那最后的几个小时?在回顾过去时,我们将发现什么应使我们感到幸福,什么应使我们感到后悔。

  有时我想,如果我们在世的每一天都假定我们明天就要离开人世,那将是一个很好的生活准则。

  这样的态度将使生活显得特别有价值。我们每天的生活应当过得从容不迫,朝气蓬勃,观察敏锐,而这些东西往往在日复一日,月复一月,年复一年的时间长流中慢慢消失。当然也有一些人信奉享乐主义的信箱,只知道“吃、喝、玩、乐”,然而,多数人在确知死神将至反而有所节制。

  在那些故事中,将死的主人公往往在最后的时刻由于幸运降临而得救,并且从此以后他就改变了自己的生活准则。他变得具有更加明确的生活意义并赋予生活永久和神圣的价值。经常可以看到那些在死亡阴影下生活或生活过的人,即对他们所做的每一件事都添上甜美的色彩。

  然而,我们中的许多人却把生活看成理所当然的事。我们知道自己总有一天会死去, 但我们总把那一天看成遥远的未来。当我们身强力壮的时候, 死亡好象是不可思议的而我们也很少想到它。

  岁月漫长无期地流逝着。于是我们成天奔波于微不足道的琐事,却很难意识到我们对生活所采取的漫不经心的态度。

  恐怕我们对自己所有感官功能的使用也采取了同样的消极的态度。只有聋子懂得听力的价值,只有瞎子才会对光明祈求不止,尤其对一个在成年期丧失了视力和听力的人,这种需求会更加强烈。然而,那些从未体会过失去视力和听力痛苦的人,却很少充分使用这些幸福的感觉器官。他们的眼睛和耳朵模糊地看着和听着周围的一切,心不在焉,也漠不关心。人们对于自己的东西往往不太珍惜,而当失去时,才懂得它的重要,生病了才知道保养身体,这已是老生常谈了。

  我经常这样想,如果每一个人在他青海年时期都经历一段瞎子与聋子的生活, 将是非常有意义的事。黑暗将使他更加珍惜光明;寂静将使他更加喜爱声音。我们大家都读过激动人心的故事,故事中主人公的寿命已有限期。这段时间有时度日如年,有时一年短如一日。然而我们总是非常感兴趣地去探索那将死的人怎样度过他最后的时日。当然我说的是那些有选择权的自由人,而不是那些活动范围受到严格限制的犯人。这样的故事对我们很有启发,使我们想到在同样的情况下该做些什么。作为一个快死的人,我们该用什么样的活动,什么样的经历,什么样的联想去填塞那最后的几小时?在回顾过去时,我们将发现什么感到幸福,什么应当后悔。

  有时,我常这样想,当我今天活着的时候就想到明天可能会死去,这或许是一个好习惯。这样的态度将使生活显得特别有价值。我们每天的生活应当过得从容不迫,朝气蓬勃,观察锐敏,而这些东西往往在日复一日,月复一月,年复一年的时间长流中慢慢消失。当然,也有一些人一生只知道吃、喝、玩、乐“,然而,多数人在确知死神将至时反而有所节制。

  在那些故事中,那将死的主人公往往在最后的时刻由于幸运降临而得救,并且从此以后他就改变了自己的生活准则。他变得更加明确生活的意义和它的永久神圣的价值。经常可以看到一些人,他们生活在死的阴影之下,却对他们所作的每一件事都怀着柔情密意。

  然而,我们中的许多人却把生活看成理所当然的事。我们知道自己总有一天会死去,但我们总把那一天想得很遥远。当我们年富力强的时候,死亡好象是不可思议的,而我们也很少想到它。日子好象永远过不完似的。因此,我们一味忙于微不足道的琐事,却不知道这样对待生活的态度是太消极了。

  恐怕我们对自己所有官能和意识的使用也是同样的冷漠。只有聋子懂得听力的价值,只有瞎子体会得到看见事物的乐趣。这种意见尤其适用于那些在成年期丧失了视力与听力的人。然而,那些从未体会过失去视力和听力痛苦的人,却很少充分使用这些幸福的官能。他们的眼睛和耳朵模糊地看着和听着周围的一切,心不在焉,也漠不关心。人们对于自己的东西往往不太珍惜,而当失去时,才懂得它的重要;正如我们要到病倒时才认识身体健康的好处。

  我经常这样想,如果每一个人在他的青少年时期都经历一段瞎子与聋子的生活,将是非常有意义的事。黑暗将使他更加珍惜光明;寂静将使他更加喜爱声音。

  我经常考查我那些有视力的朋友,问他们看到了什么。最后,我的一位好友来看我,她刚从森林里散步回来,问她都看到了些什么……她回答说:“没有看到什么特别的东西。”如果我不是习惯听这样的回答,那我一定会对它表示怀疑,因为我早就相信,眼睛是看不见什么东西的。

  我常这样问自己,在森林里走了一个多小时,却没有发现什么值得注意的东西,这怎么可能呢?

  我这个有目不能视的人,仅仅靠触觉都能发现许许多多有趣的东西。我感到一片娇嫩的叶子的匀称,我爱抚地用手摸着银色白桦树光滑的外皮,或是松树粗糙的表皮。春天,我满怀希望地在树的枝条上寻找着芽苞,寻找着大自然冬眠后的第一个标志。我感到鲜花那可爱的、天鹅绒般柔软光滑的花瓣并发现了它那奇特地卷曲。大自然就这样向我展现千奇百怪的事物。偶尔,如果幸运的话,我把手轻轻地放在一棵小树上,就能感到小鸟放声歌唱时的欢蹦乱跳。我喜欢让清凉的泉水从张开的指间流过。对于我来说,芬芳的松叶地毯或轻软的草地要比最豪华的波斯地毯更受欢迎;四季的变换,就像一幕幕令人激动的、无休无止的戏剧,它们的行动通过我的指间流过。

  有时,我在内心里呼唤着,让我看看这一切吧。仅仅摸一摸便给了我如此巨大的欢乐,如果能看到的话,那该是多么令人高兴啊!然而,那些有视力的人却什么也看不见,那充满世界的绚丽多彩的景色和千姿百态的表演,都被认为是理所当然的事。人类就是有点奇怪,对我们已有的东西往往看不起,却去想望那些我们所没有的东西。然而,这是非常可惜的,在光明的世界里,将视力的天赋只看作是为了方便,而不看作是充实生活的手段。

  如果我是一所大学的校长,我将设一门必修课“怎样使用你的眼睛”。教授应当启发他的学生,如果他们能真正看清那些在他们面前不被注意而滑过的事物的话,那么他们的生活就会增加丰富多彩的乐趣。他应当努力唤醒他身上那些处于睡眠状态的、懒散的官能。

  也许,我最好用想象来说明一下,如果我有三天能用眼睛看见东西的话,我最喜欢看到什么。

  而且,当我在想象时,我希望你也想一想这个问题,假如你只有三天能看到东西的话,你将怎样使用你的眼睛呢?假如你知道,当第三天黑夜来临以后,太阳就永远不会再从你面前升起,你将怎样度过这短暂插入的、宝贵的三天时光呢?你最高兴看到的是什么东西呢?

  自然,我最希望看到的东西是那些在我的黑暗年代对我变得最亲切的东西。你也一定希望长时间地看着那些对你感到最亲切的东西。这样,你就可以把对它们的记忆带到黑夜里去。

  如果靠某种奇迹我能有三天睁眼看东西的时间,然后又回到黑暗里去,我将把这三天分为三个阶段。

  第一天,我要看到那些好心的、温和的、友好的、使我的生活变得有价值的人们。首先,我想长时间地盯视着我亲爱的教师,安妮。莎莉文。麦西夫人的脸,当我还在孩稚时,她就来到我家,是她给我打开了外部世界。我不仅看她的脸部的轮廓,为了将她牢牢地放进我的记忆,还要仔细研究那张脸,并从中找出同情的温柔和耐心的生动的形迹,她就是靠这些来完成教育我的困难任务。我要从她的眼睛里看出那使她能坚定的面对困难的坚强毅力和她那经常向我显示出的对于人类的同情心。

  我不知道怎样通过“心灵的窗户”-眼睛去探索一个朋友的内心世界。我只能通过指尖,“看到”一张脸的轮廓。我能觉察到高兴、悲伤和许多其它明显的表情。我了解我的朋友们都是通过摸他们的脸。但是,只凭摸,我不能准确说出他们的个人特征来。我知道他们的个性,当然还要通过其它方面,通过他们对我表达的思想,通过他们对我显示的一切行为。但是,我不认为对于我所深知的人,要想更深地了解他们,只能通过亲眼见到他们,亲眼看见他们对各种思想和环境的反应,亲眼看到他们的眼神和表情的即时的瞬间的反应。

  我对于在我身边的朋友,了解得很清楚,因为,经过多年的接触,他们已向我显示了自己的各个方面。但是,对于那些萍水相逢的朋友,我只有一个不全面的印象,这个印象是从一次握手,从我用手指摸他们的嘴唇或他们击拍我的手掌的暗语中得到的。

  而对于你们那些视力好的人来说,要了解一个人就要容易得多和令人满意得多。你们只要看到他那微妙的表情,肌肉的颤动,手的摇摆,就能很快抓住这人的基本特点。然而,你是否想过要用你的视力看出一个朋友或是熟人的内在品质呢?难道你们那些视力好的人们中的大多数不都只是随便看看一张脸的轮廓,而且也就到此为止了吗?

  例如,你能准确地说出五个好朋友的面孔吗?有些人可能说得出,但多数人却说不出。根据我的经验,我问过许多结婚很久的丈夫,他们的妻子的眼睛是什么颜色,他们经常窘态毕露,老实承认他们不知道。而且,顺便提一句,妻子们总是抱怨他们的丈夫不注意新衣服、新帽子和房间布置的变化。

  视力正常的人很快就习惯于周围的环境,而事实上他们只注意那些惊人的和壮观的景象。然而,即使在看最壮观的景色时,他们的眼睛也是懒散的。法庭的记录每天都表明“眼睛的见证”是多么不准确。一件事将被许多人从许多不同的方面看到“。有些人比别人看得更多些,但很少有人能将自己视力范围内的一切都看在眼里。

  啊,要是我有哪怕是3 天的视力,我该看到多少东西呢?

  (完)

  21. 早起无益第二天早上6 点钟醒来,发现乔治也醒了。我们俩都翻了个身,想再睡一会儿,可是却睡不着。假如我们当时有什么特别的理由不该再睡,而是应当马上起床穿上衣服的话,我们在看表的那会儿就会睡着,而且一直要睡到10点钟。既然我们想不出有什么必要在至少再睡两个小时以前起床以及我们在那个时候起床又实在太荒唐,我们俩当时之所以居然都会感到再躺上5 分钟就会要我们的命,这完全符合世间的事物生来就是别别扭扭的这条规律。

  乔治说,这种事情他在大约18个月以前独自一人在一个吉宾斯太太的房子里借住的时候也曾有过,只是那一次情况更糟。他说有一个晚上他的表出了毛病,停在8 点一刻上。他当时并不知道这回事,因为他在上床的时候不知为什么竟然忘了给表上弦(这对他来说是很不寻常的事),然后也没对它看一眼就把它挂在枕头的上方了。

  这事发生在冬天,非常接近于白昼最短的那一天,而且又有一个星期的大雾,因此当乔治早晨醒来时天色仍很黑暗这一事实也不能成为他判断时间的依据。他伸手把表拿下来。表上的时间是8 点一刻。“仁慈的老天保佑吧!”乔治惊道:“我可是必须在9 点以前赶到城里啊。怎么也没有叫我一声呢?

  咳,这太不像话了!“他把表往下一扔,跳下床来,洗了个凉水澡,洗脸穿衣裳,用凉水刮脸,因为等热水来不及了,然后赶紧又奔过去看表。

  不知是因为它被扔在床上时受到的震动使它重新启动还是怎么的,这一点乔治没法断定,但可以肯定的是,那表已经从8 点一刻的地方开始又走起来,现在指向8 点40分。

  乔治一把抓起了表就飞奔下楼。起居室里一片黑暗和寂静,没有炉火,没有早饭。乔治说,吉太太这一手实在太恶劣了,太不像话,他决心要在晚上回家的时候把他对她的看法告诉她。然后他急忙穿上大衣和拨掉,乔治心里暗骂那吉太太真是个老懒鬼,同时他又觉得非常奇怪:人们怎么没能循规蹈矩地起床。他开了门上的锁,拔掉插销,就奔了出去。

  他一口气狂奔了1/4 英里,直到跑了那么长一段路他才开始意识到事情有点蹊跷:街上人怎么那么少,而且没有一家店铺开门。这天早上天色固然很黑,又有大雾,可是为了那个缘故就停止一切营业,则似乎是一种很不寻常的做法。他自己就得去干活,别的人为什么仅仅因为天黑和雾就懒在床上不起来呢?

  最后他来到了霍尔本。只见家家百叶窗户紧闭,连一扇拉开的她没有!街上也看不到公共马车的踪影。目力所以能看到3 个人,其中一个是警察,一辆满载白菜马车和一辆样子破破烂烂的出租马车。

  乔治掏出表来一看:时间是9 点缺5 分!他站定下来数了数自己的脉博。他弯下腰去摸了摸自己的两腿。

  然后他手里仍旧拿着那块表走到那警察问他知不知道现在是什么时候。25圣经的故事5 千年前,传说天地万物被创造于7 天之内,这个故事在西亚各族人中间流传很广,这一说法出自犹太人。

  他们模糊地将陆地、大海、花卉、树木、鸟禽以及男人和妇人的始创归于他们不同的神。

  可恰好是犹太人首先承认世上只有一个上帝。待我们后面谈到摩西时代的时候,再告诉读者其原委。

  然而最初这个后来发展成犹太民族的犹太人部落拜奉的神不只一个,就像邻近的部落一样-他们此前不知多少年也一直拜奉几个神。

  但是我们在《旧约》看到的有关创造天地万物的故事是在摩西死了1 千多年后才写成的。那时,信奉“一神”的思想已经被犹太人接受为绝对的既定事实,怀疑上帝的存在意味着流放或死亡。

  古代诗人将万物之始的最终说法归于希伯来人,将开天辟地的庞大造物工程描写成是一个万能上帝意志的一时表述,描写成他们部落自己信奉的神的杰作,他们称这个神为耶和华或苍天的主宰。对此您现在该知道这是为什么了。

  下面是教会里讲给拜奉上帝信徒的故事。

  世界之初,宇宙间万籁俱寂,混沌昏暗一片。没有陆地,广阔无边的疆土只有一望无际的海洋。

  于是上帝耶和华耸现在大海之上,盘算着大事。耶和华说:“让那儿出现光明,”随后黑暗中出现第一束黎明曙光。“这,”耶和华说,“我称之为白天。”

  可不久闪烁之光消失,一切恢复如初。“这,”耶和华说,“叫做黑夜。”这顿劳累之后他休息去了。就这样,第一天结束了。

  然后耶和华又说:“让那儿出现天空,天穹将横越大海,天空中会有云朵,海洋上会有风吹过。”

  此毕,再次出现晨曦和黄昏,第二天结束了。

  然后耶和华又说:“让大海中出现陆地。”马上,崎岖不平的山脉从海洋洋面上露出水淋淋的山头,不久山脉直冲云霄,山脚下平原峡谷四处延伸,接着耶和华又说:“让陆地长满结种的植物和开花结果的树木。”于是大地披上绿装,树林和灌木享受着晨曦温柔的抚摸。早晨之后迎来的又是黄昏,就这样第三天的造物结束。

  然后耶和华又说:“让天空布满星星,这样可使四季、昼夜和年轮分明。让太阳统治白昼,但默认将成为休息时刻,只有月亮指引着仍在穿越沙漠通向庇护之所的流浪人。”这些也变成了现实,于是结束了第四天。

  然后耶和华又说:“让鱼儿充斥河川,鸟儿飞满天空。”于是他造出威力无比的鲸鱼,名种小鱼,鸵鸟和麻雀,他赐给它们陆地和海洋作为它们栖息栖身之处,叮嘱它们不断繁殖,并对其说它们和小鱼、小鲸以及鸵鸟和麻雀会享受到生活的祝福。那天晚上,当鸟儿疲惫的头躲藏在它们的翅膀下,鱼儿沉入水底深处的时候,第五天结束了。

  然后耶和华又说:“这还不够。让世界遍布爬行动物和行走动物。”于是他造出了牛,虎,以及所有我们至今还知道的各种野兽以及后来绝迹的许多其它动物。此后,耶和华取来一些泥土,照自己的样子捏出了一尊泥塑,他赋予它生命,并称之为人,并将它放在万物之首。就这样结束了他第六天的造物工程。耶和华对自己的工作很满意,因此第七天他全天休息。

  到了第八天,人发现自己身处新的王国。他的名字叫亚当。它生活在一个长满鲜花的花园里。

  温顺的动物带着它们的小宝宝来到这里,亚当可以和它们一起玩耍,忘却孤独。即使这样,人还是不开心。因为其它动物都有自己同类相伴,但是人却孤孤单单,没有陪伴。于是耶和华从亚当身上抽出一根肋骨,用它造出了夏娃。然后亚当和夏娃一起漫步向前,探究他们的叫做天堂的家园。

  最后他们来到一棵大树下面,在这儿耶和华对他们说:“你们听着,因为这很重要。这个花园里所有树上的果子你们都可以尽情地吃。但这棵树有善恶之明。如果人吃了这棵树上的果子,他便开始了解自己行为的善与恶。那就意味着他的灵魂永无安宁。因此,你们不能偷吃这颗树的果子,否则接受其后果,那是很可怕的。”

  亚当和夏娃听着,并答应他们会服从他的嘱咐。不久后,亚当睡着了,但夏娃醒着,她在纳闷。

  突然草丛中听到有沙沙声,啊,瞧!有一条狡猾的老蛇。

  那时候动物的语言人是可以听懂的,所以这条蛇毫不费力地就能告诉夏娃说,刚才他是如何偷听到了耶和华讲话的,如果她把耶和华讲和那些话当真的话是多么愚蠢。夏娃也这么认为。当蛇递给她那棵树上的果子的时候,她便吃了一些,亚当醒来时,她把剩下的给了他。

  事后耶和华非常恼怒。他立即将亚当和夏娃赶出了天堂。他们来到了凡人世界靠自己这所能维持生计。

  过了相当一段时间他们有了两个孩子,都是男孩。大的叫该隐,小的叫阿贝尔。

  他们表现得对家里有用了。该隐在地里劳动,阿贝尔帮助父亲放羊。当然他们也会吵架,就像一般兄弟音容易吵架一样。

  有一天兄弟俩祭祀耶和华。阿贝尔宰杀了一只羊羔,该隐在用来拜奉上帝的粗陋的石制祭坛上放了一些谷物。

  孩子间最容易彼此嫉妒,喜欢吹捧夸大自己的德行。

  阿贝尔的祭坛上的柴火烧得很旺,而该隐的打火用的燧石出了毛病。

  该隐认为阿贝尔在笑话他。阿贝尔否认,说他只是站在一旁观看着。

  该隐让他走开。阿贝尔说不,他干吗要走开?然后该隐打了阿贝尔,把他给杀了。

  这可吓坏了该隐,他逃离了现场。

  可是耶和华知道这儿发生的一切,他在灌木丛中找到了他。他问该隐他的兄弟在哪儿。该隐态度蛮横,闭口不答。他干吗要知道?谁也没有要他照顾他的弟弟,不是吗?

  当然他的这些谎言对他没有什么好处。如同亚当和夏娃因为没有顺从耶和华和意志被赶出天堂一样,所以现在该隐被近离家出逃。尽管该隐活了许多年,他的父母再也没有见过他一面。

  至于亚当和夏娃,他们生活得也不愉快。他们的小儿子死了,大儿子离家出走了。

  他们还有许多孩子。他们年事已高,多年来的辛劳和不幸使他们的腰板再也不能挺起,最后离开了人世。

  渐渐地亚当和夏娃的子孙后代开始遍及世界。他们有些或者向西,或者向东;有些去了北部,进了山区,还有些迷失在南部沙漠的沙质荒地里。

  但是该隐的行为已经在早期人类身上烙上了罪恶的痕迹。人永远和邻居不能和睦相处。人们相互残杀,偷盗彼此的羊。女孩子离开家没有安全感,生怕被周围村寨里的男孩虏走。

  整个世界陷入令人悲哀的局面。这个世界开始时就没有一个良好的开端,有必要重新开始。也许新一代人对耶和华的意志会更加顺从。

  当时有一个叫挪亚的人,他是玛士撒拉(他活了很大岁数)的孙子,是塞特的后代。塞特是该隐阿贝尔的弟弟,是在那场家庭悲剧发生之后出生的。

  挪亚是一个善良的人,他凡事对得起自己的良知,能够和他的同伴和睦相处。如果人类得重新开始的话,挪亚是很好的先祖。

  耶和华决定灭绝人类,但放过挪亚。他来到挪亚身边,让他建造一只船。这只船必须是450 英尺长,75英尺宽,43英尺深。

  挪亚和他忠实的工匠砍伐了许多参天柏树,做船脊骨,建船舷,刷上树脂,因为可能会干燥。

  第三层完工时,开始封顶。顶层是用很沉的木村做成的,目的是为了能抵抗信即将淹没这个罪恶世界的暴风雨。

  挪亚和他的家眷,他的三个儿子和他们的妻子,准备远航。他们走遍山岳,尽可能收信所有的动物,以便给自己预备所需肉类食物,待到洪水退落后回到岸上时也好作为祭品。

  他们花了整整一个星期打猎,最后方舟(这只船名日方舟)里一片嘈杂声,各种稀奇古怪的动物不喜欢它们拥挤不堪的住所,一个劲儿地咬笼子的栏杆。

  第七天晚上,挪亚和他的全家上了船。

  当晚到了深夜,天开始下雨了。雨整整下了四十个白天和黑夜。最后整个世界被水淹没。挪亚和他的方舟里的伙伴是唯一从这场可怕的大洪水中幸存下来的生灵。

  不过后来耶和华动了侧隐之心。一阵狂风吹走了天空乌云。阳光再次普照湍流的水面。如同世界始创之初一样。挪亚小心翼翼地打开一扇窗户,向外凝视,可是他的船悠然地漂浮在一片一望无际的海洋上,要本看不到陆地。

  挪亚放出一只渡鸦,可是这只鸟儿没有回来。他双放出一只鸽子。鸽子比几乎所有其它鸟儿飞得时间长。可是这只可怜的鸽子找不到一根歇脚的树杈,又飞回到方舟。挪亚将鸽子放回笼子。

  他等了一个星期之后双将鸽子放了出去。鸽子一天不见回来,可是到了晚上鸽子飞回来了。嘴里叼着一片新拧下来的橄榄树叶。显然,洪水正在退落。

  又过去了一个星期,挪亚第三次放出鸽子。鸽子没有再回来,这是好的征兆。不久方舟搁浅在亚拉拉山上头。就是在今天的亚美尼亚境内。

  次日,挪亚上岸。他马上找来一些石头,搭起了一个祭坛,宰杀了许多动物作祭品祭献上帝。

  瞧,明朗的天空顿时出现一道五颜六色的彩虹。这是耶和华给对他忠实仆人的信号,是未来幸福的许诺。

  挪亚和他的儿子闪,含和雅弗以及他们的妻子一起生活。他们又一次成了种田人和牧羊人,和平地生活在他们的孩子和牛羊中间。

  介是很难说他们是否从他们刚刚经历的危险中吸取了教训。因为挪亚有一片葡萄园,他恰好又能用葡萄给自己酿造美酒。当他控制不住自己喝多了的时候,他就会醉酒,行为举止如醉汉一般。

  他的两个儿子对自己的父亲感到难过,但对他的酗酒表现得很得体,但他的第三个叫含的儿子大肆笑话他。

  当他从睡梦中醒来时,他火冒万丈,将含赶出了家门。犹大人认为他去了非洲,成了黑人民族的先祖,因此他们受到了非常不公的歧视。

  此后,我们对挪亚便没有多少消息了。他的一个后代名叫宁录成了享有盛雀的猎手,但《圣经》里没有再提到含和雅弗后来的情况。

  然而他们的后代曾做过让耶和华大为光火的事。他们暂时迁移到幼发拉底河河谷,并在此建起了巴比伦城,现在看来好像的确如此。他们喜欢居住在这片肥沃的土地上,于是决定建造一座很高的塔作为他们种族部落的汇集之地。他们烧砖,打起了这个高大建筑的地基。

  但耶和华不希望他们在一个地方永久地居住。人口的分布全球,而不只是一个小小的河谷。

  正当这些人为建造巴比伦塔四处忙碌时,耶和华突然让他们操起了不同的方言。顿时他们忘掉了自己共同使用的语言,脚手架上出现了一片咿咿呀呀的不同语言。

  如果工匠们,工头们,建筑师们突然开始说起了汉语,荷兰语,俄语以及波丽尼西亚语,房子当然建不成了。所以人们放弃了云集在一座塔下的一个民族的想法,不久他们遍布了世界的各个角落。

  简而言之,这就是世界始创之初的情形。

  (完)

  30真爱

  我叫乔依,我同事密尔顿。戴维森就这么叫我。他是个程序员,而我是一个计算机程序。我是蒙绨维克的一部分,和遍布全球的其他部分紧密联系在一起。我知道所有的事情-几乎所有的。

  我是密尔顿的私用程序,是他的乔依。他比世界上任何人都更会编程序,而我是他的实验模型。

  他使我能比任何其他的计算机都更会说话。

  “这只是怎样使声音去配合符号的问题,乔依。”密尔顿告诉我,“虽然我们还不知道人的大脑中的那些符号是什么样子的,但人脑就是这么做的。我知道你的那些符号,我可以将他们一一对应成词。”这样我就能说话了。我不认为我说的比我思考的好,但密尔顿说已经相当好了。

  密尔顿已经快四十岁了,但他还没有结婚,他告诉我他从没碰到过合适的女人。有一天他跟我说:“乔依,我要找到她,我要找到最好的,我要找到我的真爱。你要帮我。不断地改进你来解决整个世界的问题我已经累了。解决我的问题,帮我找到真爱。”

  我说:“什么是真爱?”

  “别理它,那是个抽象的概念。你只要帮我找到理想的姑娘就行了。你和大蒙绨维克联在一起,所以可以查询到世界上所有人的数据。我们分组归类逐一排除,直到剩下唯一一个人,完美的人,那就是我想要的。”

  我说:“好吧,我准备好了。”

  他说:“首先排除所有的男性。”

  这很容易。他的话激活了我分子阀中的各种符号。我连接上储存了整个世界人们信息的数据仓库。按他说的,我排除了3 ,784 ,982 ,874 个男性,留下3 ,784 ,112 ,090 位女性。

  他说:“排除所有小于二十五岁的和老于五十岁的。排除所有智商低于120 的,所有低于150厘米和高于175 厘米的。”

  他给了我准确的度量,他排除了带着小孩的女子,排除了具有各种不良遗传特征的女子。“我不能肯定眼睛的颜色,”他说,“回头再说吧。但不要红头发,我不喜欢红头发。”

  两周之后,我们还剩下235 名候选人。她们的英语都很好。密尔顿说他不希望有语言障碍。就算是计算机翻译在亲密时刻也是碍事的。

  “我可不能面试235 个女人呐,”他说,“这也太花时间了,人们也会发现我在做什么的。”

  “这会有麻烦的,”我说。密尔顿在让我做设计之外的事情,没人知道这一切。

  “这倒不关他们的事。”他脸红了,“我告诉你怎么办,乔依,我带些全息像来,你比较一下她们中间有没有相象的。”

  他带来了些的全息像。“这些是三个选美比赛的获胜者,那235 人中有没有匹配的?”

  有八个相当合适,密尔顿说:“好极了,你有她们的数据。研究一下她们的工作范围和需求,安排她们到这里来工作。当然,一次一个。”他想了一会儿,耸耸肩,“按字母顺序吧。”

  这是件我设计功能之外的事情。安排人们从一个地方到另一个地方调换工作是别的程序的工作,我去做仅仅是因为密尔顿这么要求的。我本不该为任何人做的,但密尔顿例外。

  第一个女孩一周之后来了。当他看见她的时候,密尔顿的脸又红了,他说话都困难起来。他们在一起呆了很长时间,根本没有时间注意我。有一次他说,“我请你去晚餐。”

  第二天他跟我说:“什么地方不对劲,感觉不对头。她是个漂亮姑娘,但我没有一点找到真爱的感觉。试试下一个吧。”

  所有八个都是同样的结果。她们都很相象:有爽朗的笑容,有愉悦的声音,但密尔顿总是觉得不对。“我不理解,乔依。我和你从整个世界挑出了这八个姑娘,应该是最适合我的。她们都很理想,但为什么不能使我感到愉快呢?”

  我说:“你令她们感觉如何呢?”

  他的眉毛动了一下,然后一拳重重地打在另一只手上,“是了!乔依,这是个双向的问题。要是我不是她们理想中的人,她们不会表现得象我理想中的样子的。我同样也得是她们的真爱才成。但我怎么能作到呢?”那一整天他仿佛都在想这个问题。

  第二天早晨他走到我身边,对我说:“乔依,我要把这个任务交给你。全都靠你了。你能找到我的数据仓库,我会把我自己所知道的关于我的每一件事情都告诉你。你把每一个可能的细节都填到我的个人数据中去,保存在你那里,不要提交出去。”

  “通过这些数据我能做什么呢?”

  “然后你拿这些数据和那235 个候选人一一对比,不是227 个,来过的那八个剔除。安排她们每个人进行心理测验,充实她们的个人数据,然后和我的相对比,找出最合适的来。”(安排心理测验又是我设计要求之外的功能。)

  一周又一周地,密尔顿和我谈着他自己。他跟我谈到他的父母和兄弟姐妹,他谈到他的童年、学生时代和青春期,谈到他远远欣赏过的女孩。他的个人数据库逐渐丰满起来,同时他还不断调整、改善我的交谈系统。

  他说:“你看,乔依,你那里保存的我的资料越来越多,我也在逐渐将你调整得更适合我。你越来越象我,也就能更好地理解我。到了你足够地了解我的那一天,要是你在大众数据库中发现有你能同样理解的女人,那就会是我的真爱了。”他不断地跟我说着,我也越来越能够理解他了。

  我现在已经可以造长句子了,语法语调也越来越复杂、熟练。我的话在用词、句型和称呼上也和他越来越相似。

  有一次我跟他说:“密尔顿,这不仅仅是从物理、外表上判断一个女孩是否理想的问题。你需要一个从个性、感情、气质上都适合你的女孩,相貌倒还是次要的。要是我们在那227 个中找不到合适的,我们还可以扩大范围查找。我们会找到一些同样也不注重你的外表的人,或者根本不关心别人的外表,重要的是两个人个性相配。怎么样?密尔顿,我说得对不对?”

  “没错!”他说,“要是我以前多和女孩子们来往一些的话,我早该知道这点。当然了,想到这一点倒把事情都搞清楚了。”

  我们总是很一致的,我们的思想方式都那么相似。

  “密尔顿,要是你现在让我问你些问题的话,我们就再也不会有什么遗漏的了。我发现你的个人数据上有一点空白和不平衡的地方。”

  密尔顿那家伙说这简直象一个心理分析。当然了,我从对那227 个姑娘的心理测试中学了很多-他并不知道。

  密尔顿看起来极其高兴,“乔依,跟你谈话简直就象跟另一个自己说话一样。我们的个性简直是完美的一致。”

  “我们选择的女子也会是一样的。”

  最后我找到了那个女孩,她恰好在那227 个候选人中间。她叫查瑞蒂。琼斯,是维他历史图书馆的评估员。她扩展的数据和我们极其相称。所有其他人的资料都因为数据不匹配等等原因被排除掉了,但她的资料却不断扩充,而且与我产生惊人的共鸣。

  我不必对密尔顿描述那个女孩,密尔顿已经将我的符号价值体系调整得几乎和他自己完全一致了,我能够直接找到共鸣,她适合我。

  下一步是调整工作记录和职业需求进而使查瑞蒂为我们工作。这一定要非常小心地完成,从而保证没有人能发现任何违法的迹象。当然,密尔顿是知道的,因为是他安排了这一切并且一直在关心推动着的。

  幸运的是,当他们来这里因为渎职罪逮捕他的时候,是因为十年前发生的什么事情。当然,他曾经跟我讲过这件事,所以也容易安排了许多-当然他不会谈到我的事情的,否则他的处境会更糟糕的。

  他走了,而明天是二月十四日,情人节。查瑞蒂会带着她凉凉的小手和甜美的声音来到这里。

  我会教她怎样操作运行我,怎样保养爱护我。当我们的个性相互共鸣的时候,还会有什么麻烦呢?

  我会对她说:“我叫乔依,而你是我的真爱!”

  (完) 26 、希腊神话故事匍罗米修斯在宙斯成为奥林匹斯山众神之主以前,还存在子和其他神-天神和地神的孩子们。其中一些神-提坦众神,野蛮残酷。宙斯和他的兄弟姐妹们与提坦众神战斗了十年,最后,在独目巨人库克洛波斯的帮助下,提坦众神被打败,宙斯把他们全部发落到地下火狱。

  一个叫普罗米修斯的提坦神非常聪明,他早已猜出宙斯将获胜,因此为他作战,他说服了兄弟挨皮米修斯也这样做。

  因此,当战争结束,宙斯坐上奥林匹斯山宝座之后,他派人去请普罗米修斯。为了感谢普罗米修斯的帮助,宙斯给他很大的权利,他派他到地球,让他用泥土造人。普罗米修斯用泥土造出人形之后,宙斯说他将生命的气息吹向他们,使他们有生命,但他们只能是男人,没有女人和孩子。

  宙斯告诉普罗米修斯要降这些凡人谋生所需要知道的任何事情,他还要教他们艺术,为的是他们能建造漂亮的庙宇来拜神。实际上,只有一件事他不能教他们,宙斯说:“除了火,你什么都可以赠与人类,火只属于众神,必须保存在奥林匹斯山上。”

  普罗米修斯很高兴为人类服务,他教人们如何制造工具,如何为自己建造房屋,他教人们如何栽种食物,如何使用动物以便使工作更轻松,他甚至教人们如何创作音乐,如何绘画。但是没有活,地球上的生活十分艰难,食物只能生吃,房屋不能保暖,工具只能用石头作成;因为没有活,金属无法熔炼。

  宙斯之女雅典娜一直关注着普罗米修斯并帮他工作。普罗米修斯心地善良,想要人类在地球上生活的舒服些,所以他请求雅典娜帮他从奥林匹斯山弄到火。她知道宙斯不在家,便答应带普罗米修斯从暗道去奥林匹斯山。临行前,普罗米修斯把他的兄弟,挨皮米修斯叫到跟前,告诉他自己要去做的事情。

  “我的兄弟,”普罗米修斯说,“我知道我偷了天火,宙斯会非常生气,我确信他会严厉地惩罚我,如果你愿意答应接替我的位置,我愿接受惩罚。我爱人类,希望确信你将把我的工作进行下去。”

  挨皮米修斯难过地答应了,普罗米修斯又说:“我走后你要十分小心,总之千万不要做任何激怒宙斯的事情,他威力巨大,你对他应有所畏惧。”

  然后雅典娜地普罗米修斯来到奥林匹斯山,他刚到,阿波罗就乘着他的太阳战车每日例行巡逻归来,普罗米修斯从战车上点燃火把,把火种放进藏在斗篷下的空管里,之后他偷偷离开,没被任何人发现,把火种带到了地球。

  当普罗米修斯在地球上点燃第一堆篝火时,人们对它都感到害怕,但他们相信他,所以就一步一步走近,享受火带拉第亿舒适的温暖和艳丽的光亮。

  普罗米修斯知道在宙斯发现他违背天规之前,他没有多少时间了,可他也知道,尽管宙斯神法威力无比,但一个神一旦把礼物送出,就不可能被拿走。所以他尽可能快地教凡人如何用火。

  宙斯是个嫉妒之神,他嫉恨普罗米修斯给人类所有礼物,气恼普罗米修斯教授人类那么多东西。

  所以当他发现普罗米修斯已把最后一个礼物送给人类时,他勃然大怒,不能自制。他命令他的两个战无不胜的仆人-力量和暴力去捉普罗米修斯,把他带到可怕的高加索山的最高峰。在那儿普罗米修斯被铁链牢牢地捆锁着,周围冰川浮动,头上冰雹倾盆,狂风呼啸;夏日里,他得暴露在灼热的阳光之下。

  制造这些巨大铁链并把她们绑在受害者身上的任务交给了赫菲斯特斯,尽管赫菲斯特斯在折磨一个兄弟神诋的行径前畏缩了,但他惧怕宙斯的权利,不敢违抗命令,他实在痛恨自己的手艺,但他不得不使用它,于是他把坚硬的铁链扔到普罗米修斯不朽的身上,把他捆起来,用锤子猛力地敲打。他把普罗米修斯钉到巨大的岩石上并绑起来,他一边干一边呻吟,因为他可怜这个善良的提坦神。可宙斯的仆人-力量和暴力却嘲笑他意志薄弱,并侮辱普落米修斯本人。他们说:“你违背宙斯意志为人类做好事,现在看看人类是否还有需要你帮忙的!”他们还用普罗米修斯的名字奚落他,因为这个名字意思是“深谋远虑”。他们说:“有朝一日如果你挣脱了这个不朽的锁链,重新获得自由,你就需要比现在更多的深谋远虑。”

  但普罗米修斯既不跟他们也不跟赫菲斯特斯说一句话,他们把他-一个受众神折磨的神诋钉在山坡上,而对于普罗米修斯来说,尽管他的身体被绑到岩石上,但他的思想依然顽强,不可政府。宙斯有劝用无法砸碎的铁链束缚他的肉体,但却无法改变或抑制普罗米修斯固执不变的看法,也无法使之相信这种惩罚里没有丝毫的忘恩负义或卑劣的不公……宙斯操控的大权多亏普罗米修斯的帮忙,普罗米修斯从未反抗过宙斯的权利,他唯一的罪过就是帮助人类摆脱野蛮,用知识来养育比野兽高一等的自己。

  许多神都可怜普罗米修斯,其中一人就是提坦神-河神之父俄克阿诺斯。他的赋予生命的河流包围着这个世界。他离开他居住的自挖的岩洞来到地球,向普罗米修斯提出他认为最好的建议,力劝他向宙斯低头屈服,他说“宙斯拥有绝对权威,因而与之抗争是没有用处的,你对错与否,没有任何意义。你最好还是消消气,向哪个比你权威大的人说说小话,如果你愿意这样做,我将亲自去向宙斯求情,请他饶恕你,其他神只会随声附和的。”

  但朴罗米修斯不愿这样做,对他来说着既不光彩也无用处,他认为宙斯的行为就象个独裁者,他的权欲使他失去了理智。宙斯已经杀了许多老神,现在普罗米修斯开始可怜他们,这些人当中就有他的兄弟啊特拉斯。按照宙斯的旨意,他站在西部,肩顶整个沉重的天宇-这是他永远也摆脱不掉的沉重和负担;还有天神和地神的孩子-百头巨怪堤丰,他被宙斯用雷电摧毁,现在却躺在伊特那山脚,成为无用之躯,尽管他仍怒火中烧。这种怒火常常喷出火焰熔化岩石,摧毁美丽的西西里的田野。因此普罗米修斯提醒俄克啊诺斯注意,如果他站在某个老神的一边,如此的命运可能会同样降临到他的头上。

  至于他自己,他说没有什么权威和痛苦能使他向暴君之神屈膝。一个世纪又一个世纪,宙斯也许会加给他新的痛苦,但永远也不会政府他永不屈服的精神。普罗米修斯说,宙斯自己的权位也不是永远牢固的,因为就象天神让位于科罗那斯,而科罗那斯自己又被宙斯推翻一样,在遥远的未来某一时刻,如果宙斯与某人结婚,他将成为力量大于他本人的儿子的父亲,这个儿子将会嘲笑雷电的作用,因为他将拥有比雷电的力量大的多的武器,只要他挥动手臂,旧能横扫大地震撼者波塞东的强大的三叉戳。普罗米修斯因拥有其母-地神的智慧而非常聪明,他知道这个婚姻的秘密,也知道那是谁如果她将成为宙斯的新娘,注定会生下一个比现今众神和人类的最高统治者强大得多的孩子。普罗米修斯说,他决不泄露这个秘密-决不,直到他被松绑,恢复他曾拥有的荣誉。而施用任何大权都不能使他以任何方式改变自己的想法。

  于是俄克啊诺斯返回深海洞穴中,他住在那里,远离天上众神、地上凡人的吵吵闹闹。他很可能有心希望普罗米修斯精神上不要那么倔强,不过又担心自己是否应该多管此事。

  但宙斯什么都听的见,他听到了普罗米修斯的话,他知道这个被铁链束缚的无助的囚徒掌握着一个秘密,倘若他不说出这个秘密,那将意味着在将来的某个时候,他自己也会被废黜,声誉扫地。想到有人能够拥有或被允许拥有优于他的能力,他就不能容忍。因此他派使者赫尔墨斯神下山,去普罗米修斯被绑的高加索山的那块岩石处。赫尔墨斯来到这里,带来宙斯的口信:普罗米修斯必须马上讲出他一直吹嘘的那个秘密,否则,远远超过他所了解的可怕的惩罚将会降临到他身上。

  可普罗米修斯对这个口信和送信人不屑一顾,他说:“我讨厌和鄙视你的主子宙斯,我宁愿永远做这块刺骨、贫瘠的岩石的奴隶,也不愿做他信任的仆人,我知道宙斯的权威,虽然我会感受到它,但我不惧怕它,让他把所有的闪电火焰、所有的天上和下界的霹雳全降临到我的头上,让他把天和地混合起来全压在我的头上,直到我从这些桎梏中解放出来之后,我才会说出他企望知道的的那个秘密,而这个秘密最终会将他从独裁者的位置上拉下来。”

  不论赫尔墨斯说什么丝毫也不能影响这个提坦神的不屈不挠的自尊,赫尔墨斯恳求他说:“好好想想你现在的处境,恭顺一些,因为没人能帮你,若你坚持不说出秘密,主神宙斯将用雷电猛烈摇动这座山,你将被埋在深土之中。当泥土重重地压向你时,你将痛苦地呻吟,接着你会粉身碎骨,你将会被带到光天化日之下,每天,宙斯的翼犬,他的那只神鹰,将飞到你这里把你身上的肉撕成碎片,啄食你的肝脏,每晚新肉又会重新长好,第二天又要被摧残、被撕成碎片,这些可怕的痛苦将永无休止,我也不是用那些子虚乌有的事情吓唬你,因为宙斯会把我刚才说的每一句话变成现实。”

  但是任何威胁和告知都不能改变普罗米修斯的决心。他说:“你跟我讲的没有什么我不知道的,宙斯的翼犬可能会把我的身体撕成碎片,我的躯体在地震和塌落的天宇的重压下可能会粉身碎骨,但我的决心永远不会改变,我的灵魂也决不会屈服。”

  赫尔墨斯匆匆离去,生怕自己会卷如这场可怕的天灾之中。他知道这场天灾就要降临在普罗米修斯站在那里挑战超级权威的山峰上。果然不久就传来雷的轰鸣和回声,风的咆哮声和大地的震动声,火光四射,持续不断的闪电燃烧并侵蚀着大片大片的土地。然而在这场灭顶之灾的风暴和天火中,虽然普罗米修斯被一个个恐怖的浪潮肆意扔抛,被嶙峋的岩石撕的支离破碎,身上被压着重重的山峦,但他却片刻没有动摇过坚定不移反抗宙斯的决心。后来他的支离破碎的血肉模糊的身体由于高层气体的效果得到恢复,宙斯的神鹰每天来啄食他的肉,普罗米修斯在这种痛苦下也没有示弱过。每天夜里新肉重新长出来,而白天又一次再受痛苦的煎熬,普罗米修斯仍坚守秘密,面对无休止的迫害,仍然向至高无上的权威挑战。

  几年后,普罗米修斯被宙斯之子赫拉克勒斯解救,他爬上高高的毕加索山,用箭射死神鹰,之后把这个提坦巨神从桎梏中解放出来,于是普罗米修斯讲出了这个他保守如此之久并为之经受那么多磨难的秘密。原来如果宙斯要与海中女神银脚西蒂斯结婚-他也有此打算,那么她将生下一个强于其父的儿子。因此宙斯和其他神诋把西蒂斯许配给一个凡人,他们选伟大的色萨利国王铂流斯做她丈夫。所以,正如众所周知的那样,她成为地球上最伟大的勇士-飞腿阿喀流斯的母亲,尽管他英年早逝。

  至于宙斯和普罗米修斯,他们的争吵结束了,双方在一定程度上都做了让步。27来自通天塔的砖根据《圣经》故事,整个世界曾经只有一种语言,一种口音。可当人们想建一座通达天国的塔时,上帝生气地说:“我们下去,到那里把他们的语言搞乱,使他们的言语彼此不通。”于是那塔就停工不建了。因为彼此语言不再相通,人们就分散到各地。

  今天全世界的人们都能赞同使用一种人人都会说,人人都能听懂的国际性语言么?这是许多语言学家几个世纪来的梦想。为此目的人们创造了几乎上千种语言,不是为了替代本族语言,而是为世界范围的交流提供第二种语言。

  大约一千年来-从5 世纪左右到15世纪,拉丁语是整个欧洲受过教育的人的第二语言。所有学术著作都用拉丁语写成,因为在印刷术发明前,只有学者们能读会写。大多数学者为牧师和神父,所以拉丁语成为教会语言。在各类学校和大学里,拉丁语是必修课。因此,所有受过教育的人对拉丁语都有所通晓。

  如今学拉丁语的人数并未减少,但从比例上已少得多了。当全世界的普通人都能读会写时,对拉丁语的掌握就不那么必要了。因此,尽管拉丁语曾被称做最适合成为可能的国际性语言(至少对欧洲人来说),但这个时代已一去不复返了。

  17世纪,人们最早尝试发明一种国际通用的简化语言,但在19世纪晚期以前,没有任何一群人真正尝试去说和写人造语言。1887年发表的世界语是第一个真正具有吸引力的语言,曾经有多达八百万人学习世界语。欧洲的许多学校和大学都教授世界语,而德国的一些高中甚至要求必须学习世界语。

  六分之五的世界语单词的词根为拉丁语,其余为日尔曼语,动词仍有时态的曲折变化,名词在句中用做主语和宾语时有不同形式。

  简化世界语和国际语在世界语之后产生,她们通过去掉遗留下来的烦琐的拉丁语法改进了世界语。

  1982年,奥托。叶斯帕森-被认为对英语语言最具权威的丹麦著名语言学家-提出他自己的计划,称做创新语,它改进了世界语,但仍用同样的基本方法。叶斯帕森认为最好的国际性语言应是使最大多数人最容易学会的语言,可当叶斯帕森想到“最大多数人”时,他是指欧洲人或指语言和文化源于欧洲的其他大陆的人们。这完全排除了亚洲大陆和太平洋岛屿上的土著人口。对他们来说,创新语将是完全陌生的语言。

  然后,如果这种语言结构好,又不太复杂,也许它仍可被那些对其词根和结构不熟悉的人采用。

  Interglossa -最新提出的人造语言,基本使用中文结构,即孤立语结构:每个字孤立存在,根本没有曲折变化。Interglossa 的语法规则象英语一样主要是词序规则,而汉语更严格。词根基本为拉丁语和希腊语,因为这两种语言为大多数科技词汇的词根,所以在某种程度上为全世界的科学家所熟悉。

  使用拉丁语、希腊语词根对印欧语系的读者帮助很大。虽然这无助于非印欧语系的人们,但使用拉丁词根至少具有拼写和发音规则简单容易的优点,拉丁语及其所有发音都由字母体现出来。

  为什么国际性语言必须是人造的语言呢?为什么我们不能从现有的语言中选出与最好的使之国际化呢?

  例如,联合国有五种正式语言-英语、汉语、俄语、发育和西班牙语,在所有正式会议进行同声传译,为的是能听到用五种语言中任何一种语言发表的讲话。要是某个代表连一种语言都不懂,他或她必须学会一种。把其中一种语言变成国际性语言如何?这五种语言当中,汉语和俄语由于其字母难度大,不可能赢得许多支持者,俄语字母体系源于希腊,但今天世界上的其他语言很少与之相象;汉语字母体系根本不是一种字母,汉字代表思想,不代表声音,因此分别要学两种语言-书面语和口语。

  事实上汉字与思想有关,与声音无关,可使之成为很好的书写语言,因为每个读者可以把这种符号用于和自己母语相应的词汇。

  法语曾是国际外交语言,许多参与国际事务的人必须学法语,但它从未成为科技语言。对外国人来说其拼写困难,不象其他基于拉丁语而形成的语言。一些法语发音对不说法语得人很难掌握。西班牙语在拼写和发音上显得较好,因为其规则简单,几乎没有例外,但它曲折变化大,甚至复杂到动词“to be ”有两种不同形式,使用哪一个取决于状态是表示永久的还是暂时的。若用简化形式,它非常好,但没人试图把西班牙语提升为国际性语言。

  另一方面,英语一直为这一目的而努力着。C.K.奥登和I.A.里查德试图弄清在英语中我们至少需要掌握多少个词才能解释其他所有词汇。他们得到答案:850 个词。他们列出一个由850 个英语单词构成的基本词汇表,他们称之为“基本英语”。下面这些词是整个词汇表中仅有的动词:come(来),go(去),get (得到),give(给),keep(保持),let (让),do(做),put (放),make(制造),say (说),be(是),seem(似乎),take(拿),see (看见),may (可以),will(将要),have(有),send(送)。

  用基本英语写作可能会要求你使用更多的词汇,就象你不得不说:“it came to my ears(我听到)”,而不说:“I heard (我听到)”,但你仍可只用850 个不同的词汇和几个后缀,如-ed ,-ing, -ly和前缀,如in- ,un- (代表“不”),想说什么就说什么,这对学外语的学生来说,他们必须背下来的词汇比他们平时所要学的词汇要少的多。

  基本英语和被提出作为国际性语言的大多数其他语言在她们被接受为世界性语言方面都有一个很大的不利条件:他们都认为世界各地的人们都了解印欧语系结构,interglossa 是唯一的一个重要例外,因为它试图改写用中文的各自孤立结构。正如美国印地安语言专家,本杰明。沃夫所言,“我说‘一只大的黑白相间的猎狗’,在基本英语中人们也会这样说,一个说截然不同语言的人怎么会知道人们不会说-‘射猎一只黑白相间的大狗’呢?”

  最后,从任何国际性语言的优点来考虑,重要的是我们要记住它能做什么,不能做什么。如果它不是用语不同民族间的人们在日常生活、国际事务和科学信息交流方面的基本沟通,所有提议都可能被拒绝。如果你想用它来使文学,特别是诗歌国际化,那就忘了它吧。

  不可否认,把“蛤姿堡演讲”、“金银岛”、“黑美人”及其他小说译成基本英语结果非常好,但任何能读原著的人都不会接受基本英语版本。

  如果语言只用于传达警告和天气预报,人造国际语言会造的更好。但人们不仅仅总是需要“据实相告”,语言不只用于报告一个人的工作。我们用自己的语言解释自己,因此,一种语言需要成语,需要反映历史和发展的所有奇特的语法和风格,需要几个世纪来丰富语言的、措辞中所包含的所有诗意般的特点。语言需要这些么?哦,也许不需要。人需要眉毛么?如果你来造一个人,你会给他安上眉毛么?是否有某种特殊原因使我们的嘴唇应与面部的其他部分颜色不同?也许没有,但人,真正的人,就是这样。

  人造语言受到人工智能的热烈欢迎,计算机需要它来简化彼此间的交流,对于人与人之间的交流,各种形式的语言将仍然存在并发展下去,仍然做为反映语言使用者所在社会的发展和灵魂的镜子。

  29身势语告诉你言语所不能的东西问:吉文斯先生,为什么人们了解身势语-即通过身体动作和手势进行交际很重要?

  答:最优秀的推销员,最优秀的教师,最优秀的企业经理有看懂身势语的直觉能力,并有益地利用这种能力,他们根据从对方获得的信息调整他们的表达方式。

  比如,最成功的初审出庭律师是那些能观察陪审团和法官,抓住能透出人们心中真实想法的点滴信息的人。一个留心观察的律师可能注意到当律师发言时,法官把双唇抿成一条线,这是人们不同意或变得恼火时常用的一种表情动作,聪明的律师就会迅速尝试新的方法。

  这些信号常被人们使用,即使他们意识不到在通过各种动作、体位姿势和言语习性进行交际。

  问:非言语语言很可能揭示出什么样的信息?

  答:她常常表明一个人的真实感情。这可能与实际所说的相反。例如,一个人会耸起双肩,斜着脑袋,抿起双唇。这是一个很好的迹象,表明他对一个观点拿不准,也许不同意,尽管他没有用语言这样说。

  问:您能不能举些最常用的表示赞同和不赞同的例子。

  答:如果双方彼此关系融洽,他们会转过上身,相互面对,使双肩彼此呈平行之态,有更多的目光接触,如果双方彼此不和,他们会无心地或无意识地转过身去,这些迹象就是明白无误的身势语的表现形式。

  问:在别人面前,人们是否往往要表现出居高临下的姿态?

  答:一些人这样,但许多人也采取谦恭顺从的姿势,手、臂、腿和脚表现出真正意图。如果老板轻轻拍一下一个雇员的后背,这个雇员的脚趾总是内翻着(这是典型的谦恭顺从的表现),而老板走着外八字步以示他的支配地位。

  对比之下,处在被支配地位的人会微微弓起身子,表现出自我保护的架势。他们会交叉双臂或蜷缩,跷起二郎腿或抬起手摸自己的喉咙。态度盛气凌人的人会采用幅度更大的动作,把手臂和腿伸展开,给人一种坦诚的样子。

  问:其他一些通用的非言语信号是什么?

  答:一种是自动扬起眉毛。一个人遇到另外一个人时,他或她会这样做,这一动作在认出对方的一刹那发生,这是一种自然的通用的表达问候的形式。

  另一个明显的信号被称做“手在头后”,它表明不确定或压力。一个人受到什么事情的打扰或惊吓时,第一个反映就是抬起手摸头的后边。这完全是一种下意识的反射。

  大约有125 种这类的非言语信号已经按照编目分类,成为可辨认的信号。

  问:我们从何处获得这样的言行习性?他们是作为文化的一部分被人们获得的么?

  答:不,它们几乎是与生俱来的,非言语行为自然产生,不是被教授的,甚至在新生婴儿和低级动物身上也能看到,它在进化过程中一根深蒂固,它是大自然赋予我们的,帮助我们彼此和谐相处的某种东西。

  非言语沟通也是我们所说的不受文化影响的沟通,它适用于全世界,人们走到任何地方都能懂得这些信号,即使他们不会说那种语言。

  问:求爱是受非言语技巧影响强烈的一种情形吗?

  答:是的,实际上,求爱初期几乎完全是飞言语行为,男人和女人发现彼此具有吸引力时就无意识地耸肩,这是一种“我为你的魅力所倾倒”的信号,一个几乎孩子般的姿势,表明他们没有恶意。

  求爱初期男女之间充满了羞答答的、幼稚的、尴尬的行为,对男人有吸引力的女人会斜低着头,羞答答地或卖弄风情地看着他。在晚会上或酒吧里,男士会把香烟或钞票放在自己前面来划定自己的势力范围,让女士们知道与其他男士相比他的社会地位如何。

  问:如果一个女人决定她对一个男人求爱信号不感兴趣怎么办?

  答:最简单的姿势就是转过身去,这是“冷淡”的表示,这是在整个动物王国里最易辨认的姿势之一,这真正是最善意的但却最有效的抑制某人激情的一个方法,男人同样可以用它。

  问:在非言语沟通的词汇表里包括触摸吗?

  答:是的,而且应该非常小心地使用它。譬如是我们最古老的感觉器官,被人触摸时,这种触摸能产生一种强烈的情感效果。触摸是一种富有**色彩的含蓄的交际方式。

  在办公室或社会环境中,随意的触摸能使人象受了电击一样吃惊,甚至在同事之间,某人被触摸后,他或她会立即停上片刻,吃惊地想:“这是什么意思?”在这类情形下,最好的对策是“免动尊手”,因为即使好意的触摸也会被歪曲误解。

 

本文转载链接:免费的英语阅读(一)译文3

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